水資源現形,流星雨幫月球砸出水來

作者 | 發布日期 2019 年 04 月 20 日 0:00 | 分類 天文 , 尖端科技 , 自然科學 follow us in feedly


1969 年,當美國太空人第一次登月,他們看到的是一個乾燥的世界,沒有發現任何水的存在。幾十年後的今天,人類已經認識到,長期探索太空的唯一經濟方法是利用沿途發現的資源。幸運的是,我們現在還發現,月球並不是沒有水的世界,事實上,在它乾燥的表面下藏了水。經由挖掘(其實就是爆破)月球表層,或使用掃描器尋找氫和氧特徵,多項任務都揭示了這在月球相對珍貴的物質地點。

根據 4 月 15 日發表在《自然地球科學》期刊的新研究表明,每當月球被流星撞擊,水就會流失到太空,這意味著水離地表不遠。科學家使用美國太空總署「月球大氣和塵埃環境探測器」(LADEE)的資料發現,水在月球稀薄的大氣層出現尖峰同時,也發現流星撞擊月球。自從印度「月船一號」(Chandrayaan-1)首次向月球表面發射探測器以來,人們就知道月球受物體撞擊時,會激起大量塵埃和驚人數量的水。

科學家透過 LADEE 觀測到 33 個水事件,提供了更多細節。根據流星雨的大小和釋放的水量,能計算出月球表層 3 英吋的土壤已乾枯,主要是在月球炎熱的日子裡被烤乾的。但這薄薄的一層下面,是被土壤均勻覆蓋的水層;這並不代表月球表面以下都是潮濕的,月球仍是乾燥的環境。只不過流星雨期間挖出的大部分水流失到太空,意味著月球正逐漸失去所擁有的水,但對期待定居月球的人們來說,有 45 億年歷史的月球仍然有水存在,就是一個好現象。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:NASA

延伸閱讀:

關鍵字: , , ,