窺視未來飛行:2040 年挪威國內航班都將使用電動飛機

作者 | 發布日期 2019 年 06 月 04 日 14:14 | 分類 交通運輸 , 生態保育 , 航太科技 follow us in feedly

一隻南美洲的蝴蝶搧動翅膀,可引起美國德州一場龍捲風。如果把飛機視為蝴蝶,可能就有某隻「蝴蝶」,讓 2018 年世界氣象組織發表的「氣候狀況聲明」這些糟糕狀況發生:春夏兩季,歐洲大部分地區出現異常高溫;8 月,印尼遭遇 1920 年代以來最嚴重的洪災,140 多萬人流離失所;北極圈以北,高溫和持續時間均創歷史紀錄……



氣候變化漸漸失控,數據顯示 2% 人類產生的二氧化碳排放都來自搭機旅行,但如果這些「蝴蝶」全都變成電動,或許能協助將未來的氣候風暴扼殺於搖籃。

而挪威,正打算成為「電動飛行」的先鋒。

在這個幅員遼闊的國家,大部分地區被山脈和海洋隔絕,很多居民住在峽灣和偏遠島嶼,因此短途航班成為比開車更重要的交通方式。

挪威機場集團 Avinor 負責人 Olaf Mosvold Larsen 表示

再加上挪威人口稀少、電力工業發達(98% 電力來自水力發電),因此成就了當地發展電動飛行的絕佳市場。這也是我們比起全球所有國家的獨特優勢。

透過電動飛行,人們不僅可以消除排氣管排​​放,降低環境噪音,達到更環保的目的,同時還能減少廣泛的基礎設施項目(如隧道和橋梁),以及飛機昂貴的營運成本。對普通乘客來說,機票價格也會降低。

另一方面,馬達比燃氣輪機更小更輕,因此人們可以對飛機進行更創新的外觀設計,包括改造固定翼、旋翼和傾斜翼等,讓飛機有更強的能力,像美國國家航空暨太空總署的實驗性 X-57 電動飛機,就有 14 個電動馬達安裝在機翼裡。

▲ NASA X-57。(Source:See page for author [Public domain], via Wikimedia Commons

「我們的目標是到 2040 年,讓所有國內航班都用電動飛機取代耗油量大的噴氣式飛機,當作應對氣候變化的一部分。」Olaf Mosvold Larsen 說。

為了做到這點,挪威機場集團 Avinor 從 2015 年起就一直在調查電動飛行實施情況,以及未來落地的可能性。

2018 年 6 月 18 日,一架電動飛機在挪威進行首次飛行。挪威交通運營部長和斯堪地那維亞半島(包含挪威的半島)國家機場營運商負責人坐在這架小型雙座電動飛機上,開啟順利的短途航班。

但去年的飛機很小,射程也有限,因此 Avinor 計劃在 2020 年讓 4 架 6 人座的電動飛機也進入市場,不過為了降低開發成本,這兩年的電動飛機主要配備電動機飛行,預計到 2025 年,第一台電動或混合動力電動飛機就會在挪威的常規商業交通使用,座位也會升級到 19 個。

目前,Avinor 表示技術已經到位,零碳和低碳的解決方案準備就緒,保證飛機充電系統正常運行,在短途航班,也已能用電動或混合動力飛機取代噴氣式飛機。

但是,他們仍需要不斷向挪威政府提供建議,關於加快向挪威電氣化航空過渡的激勵措施,和促進電動飛行落地的政策工具。因為要讓電動飛機正式登上自主民用客運航班,除了需要大量資金資助,整個航空生態系統都要做好充足的準備。

同時,不可否認的是,我們現在仍處於電動飛機的早期開發階段。

完全電動飛行還有很多難點,除了上面提到的飛機大小和乘客容量問題,其中最不可忽視的就是電池問題。

完全電動飛行的飛機要夠輕,電池容量夠大,且機身不能熱量過高,還得持續保持有電狀態。如果要達成長途飛行,電池技術方面還得有突破性的進展。

所以,新電池解決方案也在抓緊測試,包括生物燃料發電、混合燃料發電、飛機渦輪發電和充電等。

▲ Pipistrel 建造了一系列電動輕型飛機。(Source:Pipistrel

不過電動飛行的趨勢已在全世界掀起風氣了。

美國、荷蘭、瑞典、蘇格蘭等數十個國家都有類似計畫,波音公司、勞斯萊斯公司、西門子公司、美國國家航空暨太空總署和眾多新創航空公司也沒停下來,進行電動飛機、電動空中計程車、無人飛機研製,空中巴士有個名為 E-Fan X 的計畫,就是準備透過混合動力電解決方案,讓電動飛機飛行 100 公里,搭載 1,000 名乘客。

▲ 德國新創公司 Lilium 公布一款 5 人座的噴氣式電動空中計程車。(Source:Lilium

一切,都是為了做到更便捷環保的生活,為了賴以生存的地球可持續發展。畢竟現實沒有《復仇者聯盟 4》的平行宇宙可移民,而全球變暖也不可逆轉。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖為 Pipistrel 生產的電動飛機;來源:Pipistrel

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