蒂加登星系統新發現 2 顆適居行星,地球可能被他們「觀察著」

作者 | 發布日期 2019 年 06 月 19 日 15:38 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly


太陽的厝邊鄰居除了知名比鄰星外,再遠一點還有顆「蒂加登星」,距離我們約 12.5 光年。現在天文學家發現,該恆星適居帶有 2 顆和地球很像的行星,可能存在液態水。

蒂加登星(Teegarden’s Star)又稱 SO J025300.5+165258,是一顆位於白羊座的古老 M 型紅矮星,年齡至少有 80 億歲(比較:太陽 45 億歲),這代表任何圍繞著蒂加登星運行的行星可能也都不年輕,有足夠的時間進化出高等生命。此外,目前觀察表明這顆恆星非常安靜,幾乎沒什麼恆星耀斑爆發的跡象,其表面溫度只有 2,700℃(在恆星中算很低溫),質量僅太陽十分之一,距離太陽系 12.5 光年遠。

此外,蒂加登星非常昏暗,視星等僅 15 等,只可透過大型望遠鏡瞧見它,科學家也是直到 2003 年才首度發現它的存在。

自2016 年以來,德國哥廷根大學 Mathias Zechmeister 團隊與西班牙加那利天體物理研究所團隊合作,利用卡拉阿托天文台的 CARMENES 望遠鏡一直在觀察蒂加登星,一般科學家尋找系外行星最常使用的方法是凌日法,也就是行星通過恆星前方時會使後者的光度暫時下降,透過尋找數據中光度週期性下降的變化來判定是否發現新行星。

不過 CARMENES 望遠鏡搜尋系外行星的方法是徑向速度法──當行星靠近和遠離母恆星時,恆星會因與行星的引力拉扯而有所擺盪,在超過 200 次測量後,研究團隊確認有 2 顆行星在蒂加登星身邊繞行,命名為「蒂加登星 b」與「蒂加登星 c」,質量都約地球質量 1.1 倍,其中蒂加登星 b 公轉週期只有 4.9 天,蒂加登星 c 則是 11.4 天。

特別的是,這兩顆行星正好處於能利用「凌日法」觀測地球通過太陽前方的好位置。科學家表示,如果這 2 顆行星上也有像人類的智慧生命存在,或許地球這顆「系外行星」也已經出現在他們的數據庫中。

新論文發表在《天文與天體物理學報》(Astronomy and Astrophysics)。

(首圖描述了蒂加登星系統中的行星,可以利用凌日法來觀察地球,來源:加那利天體物理研究所

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