天文學家推出確切時間軸,百億年前銀河系吞併小星系

作者 | 發布日期 2019 年 07 月 23 日 17:46 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


去年,我們知道了銀河系曾吞掉一個暱稱香腸星系的矮星系,現在新研究更加確定兩者碰撞的時機點:100 億年前,並且當時碰撞的畫面也變得更加清晰。

香腸星系又稱 Gaia-Enceladus 矮星系,2018 年由英國劍橋大學、美國卡內基美隆大學、紐約熨斗研究院(Flatiron Institute)天體物理學計算中心等機構組成的國際團隊發現,研究發表在《皇家天文學會月刊》。

之前研究推估它約在 80~100 億年前與銀河系碰撞,隨後被銀河系吃乾抹淨,再也看不出形狀,只知道銀河系至少因此增加了 8 個球狀星團:NGC 1851、NGC 1904、NGC 2298、NGC 2808(銀河系規模最大的星團之一,擁有超過 100 萬顆恆星,可能是香腸星系的核心)、NGC 5286、NGC 6864、NGC 6779、NGC 7089;或者說因此多了 500 億倍太陽質量的恆星、氣體與暗物質(銀河系總質量約 1.5 兆倍太陽質量)。

不過正如天文學家所說,此次撞擊事件的確切時間點很難確定,直到最近由西班牙加那利天體物理研究所 Carme Gallart 領導的新研究,詳細調查銀河系恆星年齡,更準確推出香腸星系是在 100 億年前與銀河系相撞。

2018 年時,另一篇發表在《自然》期刊的研究表明,銀暈內有大量恆星與銀河系其他數十億顆恆星的運動方向相反,並且有兩個不同的恆星群,一個富含金屬,另一個則金屬含量貧乏,只有不同星系碰撞能解釋這種情況。

Carme Gallart 團隊基於這項研究進一步分析銀暈內的恆星年齡,發現多數恆星的年齡都高達 100 億歲,將恆星年齡與星系演化模型相結合後,團隊可以推出銀河系歷史的時間軸,約 100 億年前,它遇到了較小的 Gaia-Enceladus 矮星系並且吞掉人家。

新論文發表在《自然-天文學》(Nature Astronomy)期刊。

(首圖來源:pixabay

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