蚊子也是聞「香」而來,研究:二氧化碳會刺激蚊子視覺反應

作者 | 發布日期 2019 年 07 月 27 日 15:23 | 分類 環境科學 , 自然科學 follow us in feedly


我們都知道蚊子會被呼出的二氧化碳所吸引,但維吉尼亞理工學院(Virginia Tech)農業與生命科學學院助教 Clment Vinauger 更好奇的是,這當中的作用究竟是如何的?

在這項刊載於《Current Biology》期刊研究中,團隊以埃及斑蚊(Aedes aegypti)為對象進行了實驗,與常見的家蚊不同,埃及斑蚊會傳播登革熱、屈公熱、黃熱病在內的許多疾病,每年都會影響數百萬人。

Vinauger 希望深入了解蚊子是如何在空間和時間上進行導航,這對於如何打造更好的誘餌和陷阱來說至關重要。

為了進行實驗,團隊打造了一種「飛行模擬器」,捕捉一系列雌性埃及斑蚊將其裝上特製的微型 3D 列印頭盔來監測大腦活動,接著將蚊子放入裝置中,噴出二氧化碳模擬人體呼氣,最後再使用閃光 LED 陣列來模擬物體移動。

通過追蹤翅膀頻率、加速度和轉向行為,研究人員發現,當二氧化碳排出時,蚊子的大腦嗅覺中心不只是記錄了氣味,更刺激大腦視覺處理中心的神經元反應,使得蚊子能夠更準確在視覺上追蹤模擬的移動物體。

也就是說,當雌性蚊子嗅到二氧化碳,大腦便會亮起紅燈,告訴它:仔細找仔細看,血液大餐就在附近。

在加州大學運用同樣裝置進行的實驗中,研究人員也發現了同樣的狀況,二氧化碳明顯增加了大腦視覺區域對刺激的反應程度,然而這種關聯性似乎是單向的,在反過來執行的實驗中,移動的 LED 光條並沒有因此刺激大腦嗅覺區域的反應。

由於蚊子的嗅覺能夠聞到超過 100 英尺(約 30 公尺)的氣味,但視覺只能對 15-20 英尺(約 4-6 公尺)內的物體產生反應,這項結果也與蚊子感官的整體情況一致。

研究人員認為,這項結果將有助於開發全新的蚊子控制方法,協助減少蚊子攜帶疾病的傳播。

(首圖來源:pixabay

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