跳脫替代應用競爭,LEDinside:Micro LED 下階段應結合新型態顯示找出路

作者 | 發布日期 2019 年 07 月 30 日 18:15 | 分類 光電科技 , 零組件 follow us in feedly


次世代顯示技術微發光二極體(Micro LED)自崛起以來,為顯示應用領域擘劃創新格局,也在蘋果、SONY、三星等大廠帶動下加速跨產業鏈串聯。過去一年,投入開發 Micro LED 顯示應用的中國面板廠出現增多趨勢,對產業發展而言,是喜也有憂。

中國廠尋求差異化突破口,加速 Micro LED 產業發展

「過去幾年中國面板廠積極開發 OLED,但現在也正視到 Micro LED 技術有發展潛力,開始轉移一些資源開發 Micro LED 領域,」調研機構 Trendforce LEDinside 研究協理儲于超提到,過去一年愈來愈多面板廠投入開發 Micro LED 顯示技術,尤其中國面板大廠京東方、華星光電、天馬微電子也加入戰局,勢必將推動 Micro LED 產業加速發展。

顯示技術從過去採用冷陰極管(CCFL)或 LED 為背光源,到發展出有機發光二極體(OLED)、量子點發光二極體(QLED)、Micro LED 等自發光技術,在 OLED 和 QLED 相關專利大多由韓廠掌握之下,Micro LED 的出現無疑是為台灣點亮了曙光,得以憑藉成熟完整的 LED、面板、半導體產業鏈優勢發展 Micro LED 技術。

 ▲ SONY 在 CES 2017 推出的 CLEDIS 拼接型 Micro LED 顯示器(Source: SONY

中國面板廠近年則是借助政府支持大規模投資 OLED 面板、快速擴充產能以對抗韓廠,一開始對 Micro LED 技術熱衷程度相對不高。兩年多前有中國媒體撰文,稱 Micro LED 是「缺乏巨頭投入的冷門技術」,認為 SONY、蘋果雖為早期搶先布局 Micro LED 顯示技術的品牌大廠,但領域影響力有限,而台灣擁有完整的產業鏈技術,於是「Micro LED 似乎成為了救命稻草」,出現「Micro LED 在台灣『獨熱』的現象」。

如今 Micro LED 已是國內外品牌大廠、半導體廠和面板廠積極開發的重要技術,是否只是台灣「獨熱」現象已不言而喻。儲于超表示,Micro LED 並非單一產業就能主導的技術,有別於先前投入的廠商多為 LED 業者,或是研發巨量轉移的新創公司,現在已有更多面板廠加入戰局,不僅有助於發展 Micro LED 顯示應用,就供應鏈來說也會帶動更多設備商、材料商跟進,加速推動 Micro LED 產業發展;對面板廠而言也是多了一種差異化手段,能增加產品附加價值,特別是重金投資 OLED 的中國面板廠,在面對韓廠壟斷競爭及良率技術問題下,發展 Micro LED 也算是雙重保險。

往下階段移動,發展新型態利基應用

現階段 Micro LED 無法在短期內降低巨量轉移、修復、檢測等成本,因此大尺寸高階商用顯示產品成為多數廠商的開發方向。諸如 SONY 改變策略打造的拼接型顯示器 CLEDIS、今年 4 月為日本資生堂創新中心(S/PARK)設置的全球最大 16K4K CLED 顯示裝置(Crystal LED Display System);三星在今年美國 CES 展推出的 75 吋 Micro LED 顯示器,以及 LG 於今年美國 InfoComm 展出的 Micro LED 顯示器等。

▲ SONY 設置於日本資生堂創新中心的 16K4K CLED 顯示裝置(Source: SONY
▲ 三星於 CES 2019 發表的 75 吋 Micro LED 顯示器,所採用的 LED 晶片尺寸只有 2018 年版「The Wall」的十五分之一
(Source: Samsung
▲ LG 在 InfoComm 2019 展出最新 Micro LED 顯示器(Source: LG

在品牌大廠帶頭下,儲于超認為目前所見的 Micro LED 大尺寸顯示應用,為消費者開啟了想像空間,也形塑未來主流產品的樣貌。他提到,現在也開始有廠商展出主流規格的 Micro LED 應用,畢竟未來 Micro LED 還是會從商用走進消費市場,包括手機、平板、電腦、顯示器、電視、車用電子等都有發展潛力,原因是消費型電子產品的市場需求量夠大,也有足夠規模能吸引產業鏈業者加入。

「只是現在是時間問題,還有技術瓶頸,以及跟 OLED 等替代技術競爭賽跑的時間壓力,」儲于超表示,提升 Micro LED 良率、降低成本等問題仍有待時間克服,而且價格如果要降到一般大眾可以接受的程度,三、五年是跑不掉的。

他強調,Micro LED 未來勢必得朝主流規格的消費市場移動,但若只是為了替代 LCD、OLED 等既有技術,意義就不是太大,因為現在 LCD 的價格已經非常便宜,OLED 也有相對成熟的技術與市場,不可能期待 Micro LED 在三、五年後推出產品就能將之取代。儘管 Micro LED 成本較高,還是可先從差異化高階市場切入,或跟新型態顯示結合也是另一個較務實的發展方向。

「要聚焦在主流市場,產業開發方向也該往下一階段移動,」他說明,若 Micro LED 結合新型態顯示去開發市場尚未出現的產品、解決部分消費者痛點,或許就有機會快速導入,也能擺脫傳統紅海市場,而可摺可撓的型態會是有潛力的發展方向,還有透明顯示器、AR 擴增實境等應用。

雖然可撓式和摺疊式 OLED 已在開發階段,但 Micro LED 比起 OLED 不僅效率更高、壽命更長,材料也不易受到環境影響而耗損,因此被看好是 Micro LED 顯示應用的發展機會。「未來的顯示應用不是只有現在所見的產品而已,因為未來消費者需求一定會改變,製造商也在思考如何做出差異化產品、擺脫替代競爭,開拓更多具有附加價值的獨特新應用,」他說。

▲ 三星摺疊式手機 Galaxy Fold 採用 AMOLED 螢幕,但螢幕災情頻傳以致延遲發售(Photo Credit: Samsung

當然,目前除了技術上還有許多瓶頸待突破,成本仍舊是 Micro LED 能否早日實現商業化量產的關鍵,無論是巨量轉移或檢測修復成本,癥結點還是在於前端良率夠不夠成熟。儲于超表示,未來兩、三年若能有效提升良率、解決檢測修復問題,成本就有機會大幅下降。

「如何加速甩開對手,是現在台廠要努力的事,」他認為 Micro LED 領域有愈來愈多面板廠、設備或材料商等投入是好事,成功機會也會更大,但挑戰不是沒有。尤其中國面板廠加入也將形成無可避免的產業競爭、人才挖角,所持資金也更為雄厚,因此台廠要如何因應、彎道超車,都需要審慎考量,「無法去防堵他們崛起,那就得跑得比別人快了」。

(首圖來源:Shutterstock)

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