航空電動化從小島開始,油電混合機將於夏威夷試飛商用航班

作者 | 發布日期 2019 年 07 月 31 日 8:30 | 分類 交通運輸 , 航太科技 follow us in feedly


電動車減碳只解決了交通碳排放的一部分,全球航班燃燒大量航空燃料,也是碳排放的大宗,雖然電動車進展快速,航空業目前看來還是完全仰賴化石燃料,這個狀況可望由小島短程航班開始突破,美國加州電動飛機新創公司 Ampaire,計劃以改裝的油電混合小飛機,試航夏威夷群島間的短程商用航班,做為航空業電動化的第一步。

這次嘗試,將與夏威夷通勤航空公司莫克麗麗航空(Mokulele Airlines)合作 ,初步將試航茂伊島的卡互陸伊與哈納之間的短程定期航班,採用 Ampaire 改裝的 Electric EEL 飛機,該機改裝自西斯納天空大師 337 型(Cessna 337 Skymaster)雙反軸螺旋槳飛機,Ampaire 內部除了原本的燃油引擎,還加裝了 Ampaire 電動馬達,成為油電混合機,航程約為 200 英哩,加上應變額外航程。

2019 年 6 月時 Ampaire 在加州進行首度公開試航,Electric EEL 表現良好,安全性達到設計目標,Ampaire 預計能在 2021 年底為 Electric EEL 取得美國聯邦航空總署(Federal Aviation Administration,FAA)的補充型證書(supplemental type certificate,STC)。

Ampaire 由非營利創新加速器元素加速器(Elemental Excelerator)輔導,投資 100 萬美元以上,元素加速器認為現在投入電動飛機正是投入市場的良機,Ampaire 預定能於 2021 年取得補充型證書,也是元素加速器投資的原因,元素加速器希望能在近程內支援解決航程、充電基礎設施以及其他商用化所需要的要素,讓 2021 年一取得執照就能快速擴大規模。

元素加速器認為 Ampaire 採用改裝飛機,而非打造全新飛機,是划算的舉動,要是打造全新電動飛機,研發可能就要拖上好幾年,而 Ampaire 與莫克麗麗航空合作,更加速其推向商用的腳步,此舉對夏威夷來說也很重要,因為夏威夷的碳排放中有三分之一來自於航空業。元素加速器將會資助茂伊島試飛的計畫。

Ampaire 目前有 2 型 Electric EEL 油電混合機,4~6 人座,內建 215 馬力 160 千瓦電動馬達,以及德國馬牌(Continental)IO-550 310 馬力活塞引擎,或是德國馬牌 CD-300 Jet A 300 馬力柴油引擎。

Ampaire 目前雖然先採用改裝既有飛機為油電混合機,但認為隨著電池產業規模化,未來全電動飛機在商業上也將可行,Ampaire 的下一步將會開始研發自家的電動飛機或油電混合機,目標是打造 9~19 人座小客機 或是貨機,最終將打造全電動的 9~19 人座小客機 Tailwind。同時,也不排斥為其他品牌代工。

目前電動飛機還只限於航空展試飛或是一些單獨的試飛活動,航程也受到相當大的限制,因此要進行一般航班是不可能,但是如夏威夷的特殊需求,島內短程航班,電動飛機或油電混合機尚可勝任,因此成為電動飛機或油電混合機切入的窗口,Ampaire 的茂伊島試飛計畫 2019 年內就會開始,很快的,人類就進入有商用油電混合機在天上飛的年代了。

(首圖來源:Ampaire

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