火星海洋的存在時間可能超乎想像

作者 | 發布日期 2019 年 08 月 02 日 7:30 | 分類 天文 follow us in feedly


火星有許多如水波紋的地形,天文學家稱為「指紋地形」(Thumbprint Terrain)。自 2017 年以來,法國國家科學研究中心科學家 Francois Costard 認為,這些地形是由古代海嘯造成,如今找到了當年造成海嘯的隕石坑位置,並將結果發表於 6 月 26 日出刊的《Journal of Geophysical Research Planets》。

早在 2016 年便有其他天文學家觀察到這些奇怪的指紋地形,並提出小行星撞擊造成海嘯的理論。Francois Costard 依據這項理論,推估小行星撞擊時的能量,並追溯海嘯波起始的位置。最後,依據隕石坑尺寸及位置找出 10 位候選者,Francois Costard 認為羅蒙諾索夫隕石坑(Lomonosov Crater)是最有可能的始作俑者。羅蒙諾索夫隕石坑大約形成於 30 億年前,直徑達 75 英里。

30 多億年前,太陽系天體發生碰撞並不稀奇,但這個碰撞時間點卻與科學家目前對火星演化歷史的了解產生矛盾。一般認為,火星在 37 億年前因核心冷卻使磁場消失,進而使大氣層缺乏磁場保護而暴露在宇宙射線下。宇宙射線使大氣層變薄,火星表面水應該也會快速蒸發,小行星撞擊時應該不可能還有這麼多水可以引發海嘯。

然而,近年來科學家不斷發現火星在磁場消失後,表面海洋還存在很長一段時間的新證據,甚至可能直到近 10 億年前火星都還是個水世界。科學家至今仍不了解,如果沒有足夠大氣層保護,火星如何保持濕潤狀態。若科學家對羅蒙諾索夫隕石坑的了解正確,那麼代表 30 億年前火星還有一大片海洋可產生海嘯,但懸而未解的問題是,火星如何從水世界變成今日的樣貌。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖可見火星北部有一大片低地,也許曾經是海洋所在位置。來源:NASA

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