第一批月球殖民者可能不是人類,而是地表最強生物水熊蟲

作者 | 發布日期 2019 年 08 月 12 日 19:40 | 分類 生物科技 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly


人類 3 天不喝水就可能面臨死亡,但水熊蟲可以在沒有水的環境下存活數十載,然後像受召喚的木乃伊一樣原地復活。今年 4 月,以色列「創世紀號」登月太空船雖然墜毀月球表面,但船上攜帶上千隻沉睡的水熊蟲,只要有一點水,牠們就可能在未來某日甦醒。

今年 2 月 22 日,以色列非營利機構 SpaceIL 研發的創世紀號(Beresheet)登月探測器搭著獵鷹 9 號 Block 5 火箭,自卡納維拉爾角空軍基地發射升空,原定同年 4 月 11 日於月球表面澄海著陸。

這是全球第一個不透過國家金援、幾乎全靠私募資金成功飛出天際的月球飛行器,若著陸成功,以色列將成為繼俄、美、中之後第 4 個讓探測器在月表軟著陸的國家──可惜夢想失敗,4 月 11 日,探測器引擎在下降過程中故障,最後失足墜毀月面。

創世紀號的探勘任務在那一刻結束,但其實,太空船搭載了我們意想不到的乘客:處於假死狀態的水熊蟲,一種體長不超過 1 公釐、身體由幾丁質構成的角質層覆蓋、擁有四對腳的微小生物。

水熊蟲有多強大?牠們幾乎可以在地球任何環境生存,海溝深淵、熱帶雨林、南極、泥火山、空氣稀薄的高山、沙丘、海灘、苔蘚植物的水膜中、甚至高輻射劑量的外太空等,所有你想得到最嚴苛的地方,水熊蟲都可以忍受。

牠們強大的祕密就在於可暫停體內新陳代謝活動至正常率的 0.01%,進入假死休眠狀態。沒有食物或水?沒關係,睡個 30 年或更長時間,靜等食物和水從天而降喚醒牠們只是件小事;只要喝到一點點水,牠們就能在幾小時內恢復身體所有功能,甚至繁衍下一代。

考慮到水熊蟲就連有機溶劑、高輻射劑量、冷凍 30 年等考驗都能承受,一場撞擊應該不至於讓牠們死於非命,科學家相信,只要水熊蟲最終掉進月表之下,避開月球白天可能達到的 127℃ 高溫,就有機會在月球存活好幾年。

假如人類順利在 10 年內重返月球,也許可以跟月球水熊蟲打聲招呼。

(首圖來源:shutterstock)

延伸閱讀: