火星地底傳來奇怪滴答聲與「敲缽聲」,科學家不排除非地震因素

作者 | 發布日期 2019 年 10 月 03 日 13:19 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly


NASA 洞察號自著陸火星以來已聽到越來越多奇妙聲響,從呼嘯風聲、低沉厚重的地鳴聲,到通常只在晚上出現、一種非常神祕的滴滴答答聲與像敲缽的迴聲。

大家應該都有把耳朵貼在桌上聆聽某種低沉聲音的經驗,而於去(2018)年 5 月發射升空、同年 11 月著陸火星、目標用來研究火星內部結構的 NASA 無人著陸探測器洞察號(InSight),便利用身上攜帶的內部結構地震實驗儀(SEIS)做類似事情:吸收火星地底微弱振動,聆聽來自火星地底的聲音。

今年 4 月,內部結構地震實驗儀首度「監聽」到從地底發出的轟隆低沉火星震聲音,揭開和地球迥異的火星地震學領域:火星地殼沒有板塊構造,火星震主要來自星球冷卻收縮時釋放的內應力,與地球板塊交界處摩擦時產生的地震不同。

迄今為止,洞察號已收集到 100 多個訊號,其中 21 個強烈指認為火星震,其餘可能是地震,但不排除由其他原因造成。

首先,戴上你的耳機(並需要將音量調大),來聽聽 SEIS 檢測到 2 個極具代表性的火星震聲音,分別發生於 2019 年 5 月 22 日(Sol 173)和 2019 年 7 月 25 日(Sol 235)。

▲ Sol 173。

▲ Sol 235。

可以發現 Sol 235 聲音特別低沉,這兩道聲音表明火星的地殼組成與月球地殼更像。月球的地殼很乾燥,撞擊破裂後可散射聲波綿延長達數分鐘,但在地球,地殼中的裂縫會被地下水礦物質填充,導致震波可平穩穿過地物質或被吸收。火星坑坑窪窪的表面與月球相似,因此 SEIS 監測到火星震波維持了約 1 分鐘;相反,地球的地震波通常只維持幾秒鐘就消散。

但除了基本的低頻聲,SEIS 還聽到一種通常只在火星夜晚發出、有如敲缽的聲音,兼雜著像雨水滴落在鐵皮屋頂上的滴滴答答聲,如下。

這些發現將幫助科學家了解不同行星的演化史。

(首圖來源:NASA

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