費米氣泡從何而來?新研究發現銀河中心「最近」剛爆炸過

作者 | 發布日期 2019 年 10 月 08 日 13:28 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly


如果從整個宇宙時間尺度來看,那麼如今相對安靜的銀河系中心僅在 350 萬年前剛大爆炸過,衝擊力強大到破壞了旁邊的麥哲倫星系,並留下如今讓我們摸不清頭緒的銀心費米氣泡。

NASA 費米伽瑪射線太空望遠鏡在 2010 年時,發現了銀河系中心上下各有兩個大氣泡,可能是等離子噴流,也可能是被星爆衝擊波推出去的氣體,科學家將它們稱為費米氣泡,直徑各約 25,000 光年。

已知費米氣泡存在了至少百萬年時間,但它們的形成原因尚無定論,並且看起來更像銀河系消化不良的產物,當初究竟是什麼原因才導致費米氣泡殘存這麼久?

ASTRO 3-D 天體物理學家 Joss Bland-Hawthorn 團隊對此發表了最新研究,研究人員利用哈伯太空望遠鏡計算出大約 350 萬年前,銀河系中心曾發生一場爆炸,並從中心往兩個相反方向發射了錐形輻射,稱為西佛耀斑(Seyfert flare);如果把銀河想成一個平面圓盤,那麼耀斑會從平面上、下方延伸各 20 萬光年,就像兩個巨大的燈塔光束。

▲ 銀河系中心曾發生一場爆炸,並從中心往兩個相反方向發射了錐形輻射。

Joss Bland-Hawthorn 表示,這場爆炸持續了至少 30 萬年,以至於破壞圍繞著銀河系運轉的衛星星系:麥哲倫星系,並導致一長串氣體從麥哲倫星系中延伸出來,形成如今距離銀河系平均 20 萬光年的麥哲倫星流。

科學家一直認為我們的銀河系是個寂靜星系,畢竟和其他活躍星系相比,銀河系中心沒那麼明亮,但此番新結果重新為銀河系正名,研究共同作者 Magda Guglielmo 說,這場耀斑事件是如此強大,讓我們了解如今銀河系雖然睡得深沉,但也有動盪爆發的過去,而位於中心的超大質量黑洞人馬座 A* 可能就是罪魁禍首。

今年初另外一篇研究表明,銀河系中心發現兩道巨大的 X 射線輻射」煙囪」,將能量從星系中心送到外圍,很可能也是 350 萬年前那場爆發的遺跡;今年 8 月,科學家還發現銀河系中心的超大質量黑洞忽然爆出亮光(紅外光),推測可能有氣體雲晃蕩到附近而不小心喚醒黑洞進食。

幸運的是我們離銀河系中心很遠,這些爆炸不會對我們造成什麼影響,但我們又可以隔空觀賞一場宇宙煙火秀。新論文將發表在《天文物理期刊》(the Astrophysical Journal),論文預印本可先上《arXiv》網站閱覽。

(圖片來源:ASTRO 3D

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