別吃太鹹!研究:高鹽飲食讓 Tau 蛋白堆積,導致小鼠失智

作者 | 發布日期 2019 年 10 月 24 日 22:10 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly


我們都知道吃太鹹可能導致腎臟、心血管疾病,但最新研究顯示傷害可能不僅於此。康乃爾大學威爾醫學院(Weill Cornell Medicine)在小鼠實驗中發現,高鹽飲食可能會導致大腦中 Tau 蛋白堆積,進而對認知功能產生負面影響。

在 2018 年刊載於《自然神經科學》的研究中,威爾醫學院團隊發現高鹽飲食會引起小鼠失智,變得無法完成像築巢之類的日常生活,同時在記憶力測驗上也會遇到了問題。

研究小組確認,高鹽飲食會導致小腸細胞釋放介白素-17(IL-17),這個分子除了會促進炎症,還會在進入血液後阻止血管壁中的細胞提供一氧化氮給大腦;一氧化氮能夠放鬆和擴大血管,促使血液流動,相反,缺乏一氧化氮將會限制血液流動。

基於這項發現,團隊推測鹽份導致小鼠失智的原因,很可能是限制了大腦的血液流動情況,然而隨著研究持續,團隊意識到血流受限的情況並不足以阻止大腦正常運作。

那麼鹽份究竟為何會導致小鼠失智?

為了尋找確切的理由,威爾醫學院團隊進一步進行了食鹽與認知能力關聯的一系列小鼠實驗,結果已於近日發表於《自然》(Nature)期刊。簡單來說,導致小鼠失智的原因確實與一氧化氮缺乏有關,然而並不是血液流動減少的關係,而是與失智症更為密切關聯的 tau 蛋白。

研究人員發現,當血管中一氧化氮產量的減少,也會同時影響神經元中 tau 蛋白的穩定性。tau 蛋白是細胞骨架(cytoskeleton)結構中的一環,負責維持微管的穩定性和靈活性,協助神經元間運輸物質和營養,當 tau 蛋白變得不穩定、從骨架中脫落,便會在大腦中積聚,從而引起認知問題。

在後續的研究中,研究人員還為高鹽飲食和限制流向大腦血液的小鼠提供了促進 tau 穩定性的抗體,結果顯示,儘管血流受限,這些小鼠的認知情況仍舊呈現正常,這也顯示真正導致失智的原因是 tau 蛋白,而不是缺乏血流。

這項研究提出鹽份影響認知障礙的新機制,提供飲食習慣與認知功能之間關聯的進一步證據也突出了血管健康對大腦的重要性。

儘管還得確認同樣結果是否適用於人類,但威爾醫學院大腦智慧研究所(BMRI)負責人、研究作者之一的 Costantino Iadecola 認為,小鼠研究明確提醒人們應該切關注生活中的食鹽攝取量。

「對我們不利的東西並非來自鹽罐,而是來自加工食品和餐廳。我們必須持續確認鹽的含量,它會以惡毒的方式改變大腦血管。」

(首圖來源:pixabay

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