英國塑膠政策適得其反,專家稱養成消費習慣才是關鍵

作者 | 發布日期 2019 年 12 月 02 日 13:59 | 分類 環境科學 , 生態保育 follow us in feedly


海洋塑膠污染已經是一個迫在眉睫的問題,在媒體報導之後,公眾意識雖然提高,但是政府實施減少塑膠使用的政策,最普遍的是對塑膠袋收費,卻適得其反,因為人們反而大量購買市面上各種便宜的環保袋,卻沒有長期使用,導致這種反而需要更多塑膠製造的袋子增加總統塑膠使用量。專家呼籲,政策不該開方便之門,應該逼民眾自己養成習慣。

對塑膠袋收費,以及超商販售環保袋的原意是鼓勵消費者減少使用一次性塑膠袋,全世界許多國家都推行類似政策。但是,英國最近發布的報告發現,比一次性塑膠袋更堅固的環保袋,已成為英國最大超市塑膠足跡大幅增加的重要因素。

綠色和平組織的英國塑料研究直指問題的根源在於政策的缺陷,英國對一次性塑膠袋徵收 5 便士的政策,但環保袋只賣 20 便士,人們轉向購買環保袋,但並沒有珍惜使用,只是從一次性丟棄,變成使用一個星期就丟棄。而且這些較厚的環保袋需要使用更多塑膠製造,最終都會成為垃圾,製造過程也會產生溫室氣體,更污染環境。

台灣也是對一次性塑膠收費,有些量販店現場也有賣很便宜的環保袋,有些國家甚至連這樣的政策都還沒有,如影響我們消費方式很大的日本,很多人可能不知道,日本其實是塑膠包裝人均世界第二高的國家。

根據聯合國環境計劃署。日本在塑膠包裝臭名昭彰,塑膠消費已深深植根於日本文化,幾乎所有商品都用塑膠包裝,特別是蔬菜和水果會單獨包裝,更別說到處都有的飲料販賣機。日本政府誓言到 2030 年每年 1,040 萬噸一次性廢物塑膠減少 25%。

日本現在才要開始對一次性塑膠袋收費,但是日本的首要對策並非減少塑膠使用,而是改善垃圾收集與回收利用,這並無法解決污染問題。紐約時報(New York Times)揭露,現在日本大部分城市的廢物回收率已高達八成,每年最終仍有 2 萬至 6 萬噸塑料廢物丟棄,且很大一部分是運送至海外。

自從中國不收塑膠垃圾後,現在像日本這樣的國家正將塑膠運往東南亞國家,由於接收者缺乏回收所有廢物的能力,因此更多塑膠廢物最終落入海中。因此有專家認為,提倡回收率只是個謊言,問題是真正在國內回收多少,因為當垃圾運到海外時,沒有辦法追踪。

綠色和平組織和其他環保非政府組織希望日本實現更大膽的目標,即到 2030 年將塑膠廢物減少 50%,並採取更具體的措施,包括禁止一次性使用塑膠。歐盟的人均使用塑料包裝總量排名第三,歐盟將在 2021 年之前完全禁止所有成員國使用幾類一次性塑料,使用包裝或塑膠的企業必須為產品支付清潔費用。

但是無論是收費、禁用、回收政策都無法有效杜絕塑膠污染,不當政策還可能適得其反,英國就是一個最血淋淋的例子。面對塑膠污染,政策手段不該再給人方便,如綠色和平組織活動家所言,無論是一次性塑膠袋還是環保袋都該禁止使用,政策目標應該是讓人們能自動自發的帶自己的袋子,將出門帶袋子養成像出門帶手機一樣的習慣。

(首圖來源:Flickr/zeevveez CC BY 2.0)

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