研究:幼年時期有狗相陪,可降低成年後罹患思覺失調症風險

作者 | 發布日期 2019 年 12 月 25 日 18:31 | 分類 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


家有一狗,如有一寶!最近美國約翰‧霍普金斯大學醫學院一篇新研究表明,嬰兒在出生之後若有狗狗陪在身邊長大,其免疫系統發育將受益於狗狗身上的微生物群系影響,讓長大後罹患思覺失調症的風險降低 24%。

現代犬被人類馴化已有逾 1 萬年歷史,對喜歡狗的人來說,狗就是最貼心的朋友;過去也有不少研究指出養狗的好處,比如帶狗上班可降低壓力荷爾蒙提高工作效率,患有心臟病或曾中風的患者如果身邊有狗狗陪伴,早死風險能降低 24%。

而約翰‧霍普金斯大學醫學院現在一篇新研究指出,養狗除了能為主人帶來快樂、降低孤獨感外,似乎還能預防未來罹患思覺失調症。

精神疾病主要和遺傳基因有關,但早年生活環境因子也脫不了關係,這是因為環境直接影響人體免疫系統發育。而和思覺失調症(舊稱精神分裂症)有關的可能環境因子包括:在城市中長大、濫用娛樂性藥物、某些傳染病、父母年齡、自身在母體內時營養攝取不足等,至於隨著現代家庭養寵物比例逐年升高,科學家也開始注意與兒童密切接觸的動物們對身心發展有何影響。

先前研究已指出,寵物貓、狗可能透過各種方式改變免疫系統,包括過敏反應、家庭成員的人體微生物群系(microbiome)、壓力減少後人腦化學反應的變化等,而新研究主要作者、約翰‧霍普金斯大學醫學院醫師 Robert Yolken 表示,這種「免疫調節」也可能改變人們的遺傳基因、或罹患精神疾病的風險。

(Source:pixabay

團隊因此招募 1,371 名對象進行研究,其中有 396 名為思覺失調症患者、381 名為躁鬱症患者,另外 594 名則為未罹患精神疾病的對照組。

在詢問所有參與者出生後 12 年內家庭是否養過寵物狗或寵物貓後,將結果納入統計模型分析,研究人員驚訝地發現若人在 13 歲之前接觸過寵物狗,成年後罹患思覺失調症的可能性將大幅降低高達 24%,尤其在 3 歲之前就接觸寵物狗的人,預防效果最佳。

至於在 13 歲之前接觸寵物貓的人,從統計結果來看,基本上與降低罹患思覺失調症風險沒有相關性,甚至實際上有反效果,尤其是 9~12 歲期間與家貓密切接觸的兒童,未來罹患思覺失調症的風險略微增加。Robert Yolken 說,這可能與貓咪身上的寄生蟲「弓形蟲」有關,而寵物狗的微生物群系剛好可與人體交互影響、增強免疫系統。

當然,貓奴聽聞這項研究時先不要嗤之以鼻或覺得貓咪被汙衊,這項研究完全沒有聲稱養貓會損害兒童心理健康,因為該研究並未加入其他統計學變因,比如出生順序、家庭規模、與野生貓或其他動物的接觸頻率等;也有其他研究表明,養貓的人在統計學上比養狗的人聰明。

還需進行更多研究才能確認養寵物貓、狗與思覺失調症之間的相關性,也要分析兒童與寵物接觸後,可能引發哪些精神疾病罹患風險增加。新論文發表在《PLOS One》線上期刊。

(首圖來源:pixabay

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