SpaceX 獵鷹火箭在空中爆炸,實測太空艙逃生系統

作者 | 發布日期 2020 年 01 月 20 日 18:38 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly


測試火箭逃生系統最有效的方法,就是來一場真實火箭爆炸秀。美東時間 1 月 19 日,SpaceX 完成獵鷹 9 號火箭太空艙緊急逃生測試,火箭起飛後 90 秒爆炸,而太空艙成功自火箭主體分離並落入大西洋預定地點,這些測試旨在避免重演過去的太空梭失事憾事。

人類開拓外太空疆土的工具之一為火箭,然而火箭一旦失事,機組人員存活率幾乎為零,比如 1986 年與 2003 年都曾發生嚴重太空梭失事災難,兩次事故都各造成 7 名太空人當場罹難。

當火箭在升空時發生故障爆炸,載人太空艙要緊急從火箭主體彈出並不是容易的事,太空艙的發動機須以高功率點火,好讓太空艙從加速中的火箭加速離開,但同時又要避免機組人員承受過大 G 力;彈出後,太空艙需要拋棄模塊然後重新定向,才可以安全部署降落傘系統,並確保一路平穩返回地球表面。

然而人類腳步沒有因此停下,未來只會有越來越多火箭載人任務,包括 SpaceX 也想在 2020 年達成首次將人類送上太空的目標。

為此,SpaceX 於美東時間 1 月 19 日上午 10 點 30 分展開獵鷹 9 號火箭的「飛行中中止」(In-Flight Abort,IFA)任務,旨在測試飛龍 2 號太空船的 8 個 SuperDraco 推進器動力中止系統,可將太空艙向上奮力一推遠離正在燃燒的火箭,等太空船處於安全距離後再展開 4 個主要降落傘慢慢降落海面,等待救援船前來捕撈。

▲ 太空艙逃生系統測試直播,可從 17 分 52 秒最後倒數 5 秒發射處看起。

按照計畫,火箭主體引擎約 90 秒後故意關閉,助推器失控導致火箭在離地約 20 公里處爆炸,現場觀看的人都能聽到一聲巨響在天空爆開迴盪;同時間 SuperDracos 引擎點火,以 2 倍音速速度將太空艙推離火箭,8 分鐘後太空艙升到離地約 32 公里處,約是商用飛機飛行高度 2 倍,火箭爆炸的熱能與衝擊波並未對太空艙造成影響。

這次沒有太空人參與實測,但太空艙內有兩個裝備感測器的假人負責收集 G 力(加速度對身體的影響)數據。NASA 署長Jim Bridenstine 對此次測試結果表示滿意,Elon Musk 說如果一切順利,機組人員首次試飛可能在今年第二季進行。

(首圖來源:SpaceX 影片截圖)

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