武漢肺炎病毒長怎樣?美實驗室公布清晰影像

作者 | 發布日期 2020 年 02 月 17 日 16:14 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly


疫情爆發甫一個多月、造成逾 4 萬人確診感染的新型冠狀病毒,放在顯微鏡下觀察的樣子為何?美國過敏與傳染病國家研究所(NIAID)近日發布了新型冠狀病毒詳細圖像,外觀與 MERS 和 SARS 病毒極為相似。

冠狀病毒是可在人畜之間傳播的病毒,由於冠狀病毒在電子顯微鏡下呈球狀或橢圓形,上有規則排列的囊狀膠原纖維突,形似皇冠,故得此名。冠狀病毒會引起人類呼吸道感染,目前已知感染人類的冠狀病毒共有 7 種,如造成大規模疫情的中東呼吸綜合徵(MERS)、嚴重急性呼吸綜合症(SARS)、這陣子爆發的新型冠狀病毒(正式名稱 SARS-CoV-2,之前暫稱 2019-nCoV,簡稱武漢肺炎)等。

截至 2 月 17 日,新型冠狀病毒全球確診病例接近 7 萬例,死亡 1,670 例,大多數病例集中在中國。

近日,NIAID 實驗室從一名感染新型冠狀病毒的美國患者分離出病毒,利用掃描穿透式電子顯微鏡拍下病毒形貌,再藉後製幫病毒與細胞著色以區別。下圖可見,擠在一起的黃點就是武漢肺炎病毒,藍色、粉紅色則是細胞表面。

(Source:Flickr/NIAID CC BY 2.0)。

國際病毒分類委員會冠狀病毒研究小組最近對此病毒基因組定序,認為新病毒與 2002~2003 年間流行的 SARS 病毒屬於同一「物種」,因此給予正式名稱 SARS-CoV-2,但許多科學家對此表示不滿與困惑,因為新型冠狀病毒與 SARS 病毒會帶來截然不同的疾病。有關病毒的命名爭議或許還會持續一段時間,簡單點,就繼續簡稱武漢肺炎病毒吧。

(首圖來源:Flickr/NIAID CC BY 2.0)

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