玩遊戲也能協助抗疫,Foldit 新增「武漢肺炎」題目邀玩家貢獻想法

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 06 日 17:30 | 分類 醫療科技 , 電子娛樂 Telegram share ! follow us in feedly


武漢肺炎(2019-nCoV)疫情持續延燒,在保護自己不受疾病侵害的同時,許多人也希望能為撲滅疫情貢獻一份心力,如果你也這麼想,不妨來嘗試華盛頓大學開發的 Foldit,為正在開發療法的科學家貢獻一些自己的想法吧。

由華盛頓大學研究人員打造的 Foldit 是一款蛋白質摺疊遊戲,玩家可以摺疊蛋白質結構來打造全新的蛋白質,自 2008 年推出以來,目標都是協助醫療人員應對癌症、愛滋病和多種疾病。最近為因應新型冠狀病毒疫情,Foldit 開發人員也推出了全新的「新型冠狀病毒」謎題,提供玩家免費下載遊玩。

據了解,冠狀病毒在表面顯示出一種刺突蛋白(spike protein)結構,一但與人體細胞受體上蛋白質結合,便可以感染其他細胞並進行複製;過去幾週,科學家已經確定了刺突蛋白的結構及與受體結合的過程,現在正積極尋找、設計一種蛋白質能阻斷兩者間的相互作用並阻斷感染。此次謎題的推出,便是希望利用遊戲玩家「奮鬥不懈」的精神,協助研究者設計出更好的新蛋白質來對抗相關疾病。

由於 Foldit 目前有超過 20 萬名玩家,如果真能透過群眾的力量發現一些資訊,華盛頓大學團隊表示也非常樂見其成,同時他們也強調遊戲中那些最有前途的解決方案將被認真看待,甚至可能會在蛋白質設計實驗室中進行實際測試。雖然這並不意味真的就能衍伸出療法,但至少是一個不錯的開始。

如果聽完這些,你也想成為提供可能答案的一人,可以從 Foldit 官網免費下載遊玩,也可在官網上查看各挑戰團隊目前達到的最高分數;遊戲中有兩個不同的難度等級,玩家可以摺疊現有的蛋白結合冠狀病毒,也可以選擇從頭開始設計。

Foldit 並不是唯一號召普通人來對抗新型冠狀病毒的計畫。由史丹佛大學 創立、在醫療研究上頗有歷史的 Folding@home 也正在研究新病毒的蛋白質結構,團隊也呼籲網友捐出「未使用的運算資源」,讓研究者有更多能力收集可能幫助創造出疫苗的數據。

(首圖來源:Flickr/NIAID CC BY 2.0)

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