飛行計程車市場準備起飛,Uber 今年開始試飛

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 11 日 14:47 | 分類 交通運輸 , 汽車科技 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


飛行車,又稱空中計程車,很久之前就是很多人的夢想。

如果你看過《傑森一家》(The Jetsons)或《回到未來》(Back to The Future)這些科幻卡通、電影,也可能想搭飛行車上班,擺脫塞車。

現在豐田、Uber、現代、空巴和波音等企業都許下飛行車載人的承諾,夢想似乎得以實現。他們的目標是以空中計程車將城市中心和郊區連起來,在 1,000~2,000 英呎高度以 180 英里時速「飆車」。

未來十年,這市場可能會繼續發展,然後逐步在全球蓬勃發展。

據摩根士丹利(Morgan Stanley)研究,到 2040 年,自動駕駛飛機市場的價值可能達 1.5 兆美元。

另一項由 Frost & Sullivan 進行的城市空中交通(UAM)研究發現,空中計程車將於 2022 年在杜拜營運,並以每年 46% 複合率增長,到 2040 年將超過 43 萬輛空中計程車。

推動趨勢發展的,是一系列無人機、自動駕駛及更高效的電池和先進的製造技術。

從風投支援的新創企業到 Uber,再到大型車廠和航空公司,各家公司都急於在這新興市場站穩腳步,這也不足為奇,因為這項業務有可能大大顛覆現有城市交通格局,投資者正為商業化投入大量資金。吸引他們的是,電動空中計程車有可能大幅降低營運和維護成本。

電動空中計程車有多種樣式和大小,看起來跟傳統固定翼飛機有很大不同。電動發動機取代噴氣式發動機,垂直起降(VTOL)設計免去了長跑道,某些情況下旋翼代替螺旋槳。只有少數幾家公司生產的車看起來像有翅膀。

空中聯盟

今年 1 月,豐田表示將向總部位於矽谷的 Joby Aviation 投資 3.94 億美元。

Joby Aviation 正開發全電動垂直起降(eVTOL)飛機,這筆融資是 Joby 新一輪 5.9 億美元融資的一部分,用於 2023 年前推出的電動空中計程車服務,同時也讓 Joby 獲得豐田製造、品質和成本控制等支援。

目前 Joby 正打造原型機,表示最終會接近地面運輸成本,並幫助 10 億人每天節省 1 小時多的通勤時間。

「透過深思熟慮的設計,Joby 開發了先進技術,並整合到令人驚歎的飛機;這是我們產品成功進入市場和商業成功的關鍵。」Joby 發言人 Mojgan Khalili 說,「Joby 的空中計程車能容納 4 名乘客和一名飛行員。一次充電可飛行 150 多英里,起飛和降落時比傳統飛機安靜 100 倍,飛行過程幾乎無聲。」

拉斯維加斯的消費電子展(CES),南韓汽車製造商現代(Hyundai)和 Uber 也展示一款大型飛行計程車模型,提供 Uber 空中叫車服務。

這款電力驅動的「私人空中交通工具」能搭 4 名乘客,以 180 英里時速飛行 60 英里。現代表示,這款全電動車可幾分鐘內充好電,但如何充電,現代並沒有詳細說明。

Uber 表示,希望 2020 年開始測試垂直起降車輛,並在 3 年後推出首個正式服務,在達拉斯、洛杉磯和墨爾本推行,目標是讓飛行計程車比自用車更便宜。Uber 計劃今年開始試飛。

「我們相信,現代有潛力以目前航空業前所未見的速度打造 Uber 的空中交通工具,以高產量生產高品質、可靠的飛機,降低每次出遊成本。」 Uber Elevate 負責人艾瑞克‧艾利森(Eric Allison)說。「結合現代的製造業實力與 Uber 的技術平台,是未來幾年啟動充滿活力的空中計程車網路的巨大飛躍。」

可見,豐田、Joby、Uber 和現代正在競爭激烈的領域展開撕殺。

波音是 Uber Elevate 的另一個合作夥伴,也開始試飛原型空中計程車。去年,德國新創企業 Lilium Aviation 首次試飛一架遙控噴氣動力 eVTOL 樣機,完成第一階段測試。總部位於斯圖加特,得到英特爾(Intel)、戴姆勒(Daimler)和吉利(Geely)支援的 Volocopter,已進行一千多次試飛,並計劃 5~10 年內做到完全自主商業飛行。

起飛前遭遇氣流

Frost & Sullivan 高階產業分析師喬‧普拉文‧維賈亞庫馬爾(Joe Praveen Vijayakumar)表示:「空中計程車一定是行動交通的下一階段。」

「全球大城市都在努力應付日益增長的車輛和塞車,尤其交通尖峰期。當空中計程車商業化後,定會減輕城市道路的交通負擔。他們將引入靈活的城市交通,在兩點間以最短路線運送乘客。」

但飛行車的發展也面臨重重障礙。

NBA 巨星柯比‧布萊恩於直升機失事喪生,突顯了飛行計程車可能有的安全問題。早期飛行計程車服務可能配備人類駕駛,最終改成遠端操控或人工智慧驅動自動駕駛,但世界各地監管機構一直致力商業化浪潮來臨之前,建立空中計程車的標準和虛擬沙盒,讓開發者可測試產品。除了乘客和地面人員的風險,空中計程車還可能對其他飛機構成危險。

另外也可能成為駭客的目標。目前正在制定的法規將涵蓋從車輛安全、適航性和交通管制到雜訊污染、營運商認證和軟體安全等各方面。

「航空業每個人都認為安全有保障,技術能解決一切問題,但我們知道,事實並非如此。」航空記者、《國際飛行》(Flight International)副主編多明尼克‧佩瑞(Dominic Perry)表示,「爭搶製造飛行器的過程中,很少有公司充分考慮營運這些飛行器所需的基礎設施,或者首先考慮建造這些飛行器所需的工業化和資源。」

即使有安全保證,成本也是巨大的挑戰。

摩根士丹利分析師拉爾瓦尼(Rajeev Lalwani)曾猜測,市場可能會從「是現有交通基礎設施的超級利基補充,類似直升機的運作方式」。

私人直升機已發展很長時間了,但至今還沒超出有錢人專屬交通工具的範圍,所以波音和保時捷聯手探索「高階城市空中交通市場」的交通工具也不足為奇了。

問題是自動化是否能降低成本?Lilium 首席商務長雷默‧戈貝爾(Remo Gerber)告訴 CNBC,從曼哈頓到甘迺迪機場 6 分鐘內只需 70 美元,比 Uber 空中計程車便宜許多,同樣行程 Uber 約需 200~225 美元。

多明尼克補充:「如果定價正確,在沒有其他交通工具可供選擇的城市,或在塞車和城市面積非常大的城市,空中計程車可能使旅行民主化。」

「然而,如果只成為有錢人的另一種『直升機服務』,那麼所能做的就是改變有錢人的流動性,進一步增加富翁和窮人的差距。空中計程車會緩解地面塞車嗎?幾乎可以肯定不會。」

倖存者洗牌

當下要挑出空中計程車的獲勝者還為時過早,除了法規、安全和成本,還有一些關鍵因素。

一是企業要有與航空、汽車、電信、軟體、網路安全和房地產等不同產業不同公司合作的能力;另外要能與政府合作,以確保通過支援商用空中計程車的法規。

喬‧普拉文‧維賈亞庫馬爾說:「至於哪些品牌會有優勢,毫無疑問,已進入市場的航空公司,包括波音、空巴、貝爾等,肯定有優勢,因為他們已有尖端航太技術。」他指的是製造商用飛機和直升機的悠久歷史。「在 UAM 的新創企業,Volocopter、Kitty Hawk、Lilium 和 Joby Aviation 有望商業化」。

多明尼克認為,許多玩家努力承擔空中交通工具的巨額開發成本時,也面臨倒閉問題。lilium 創始人兼首席執行長丹尼爾‧維格德認為需要投資「數百萬美元,並對波音或空巴等『白衣騎士』收購自家公司抱持希望」。

他補充:「似乎有許多科技公司想進入這領域,態度都是挑戰傳統。儘管這可能是健康態度,因為所有產業都需要不時重組,但航太領域有很多規則和規定,都是有充分理由的。」「我懷疑,許多矽谷公司也會在某個時候出售股份,因為智財權對他們來說很有價值。」

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:現代汽車

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