太空人在太空種生菜,好吃又健康

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 15 日 14:00 | 分類 尖端科技 , 航太科技 , 食品科技 Telegram share ! follow us in feedly


如果你曾有幾天買不到新鮮蔬菜(或不會煮飯),連續吃了一段時間速食,也許你能想像生活在太空的太空人有多想要「吃草」。

太空人的主要食物都是加工包裝食物,正如大家都能想像,都不怎麼好吃。

如果你儲存冷凍食物太久,品質、口味和營養都會下降,維生素都會變少。如果太空人覺得食物難吃,他們就會吃更少,攝入營養也更不足。很多太空人的體重都下降了。

Gioia Massa 說,她是 NASA 負責生菜種植計畫的首席科學家。如果未來要前往火星或其他更長途的太空旅行,能讓太空人自己種蔬菜就更重要。

好消息是,研究過 2014~2016 年寄回的太空種植生菜,科學家發現這些生菜不僅看起來很棒,且安全又有營養,基本上跟在地球種的差不多。

為了改善太空人的伙食,美國於 2014 年在國際太空站安裝了植物種植倉 Veggie,太空人開始種紅羅馬生菜(red romaine lettuce)。一般來說,這些生菜從種植到收成為 33~56 日。收割後,部分生菜會冷凍儲藏寄回地球,部分被太空人吃掉。

▲ 在太空站收菜的太空人 Peggy Whitson。(Source:NASA

安全報告出來之前,太空人吃生菜前因安全考量,都會用消毒濕巾擦擦菜葉,因為在太空無法用水沖洗菜葉。

在失重環境下,我們習以為常的用水方式都會成為大挑戰。

除了無法洗菜,在太空站想幫菜澆水都很難:

因為我們很容易就澆太多或不夠。水可能會黏在土壤表面,塞在東西的孔洞裡,如果澆太多水,水流還可能還會沿著植物往上「爬」。

Massa 解釋。現有的 Veggie 植物倉裡,生菜並不是種在傳統土裡,而是在多孔陶瓷黏土裡,能將空氣和水分鎖在植物根部周圍。植物倉還裝了 LED 燈當光源,以及澆水系統,太空人得將水擠到管子裡,再由澆水系統灌溉。

▲ 太空站種植的白菜。(Source:NASA

除此以外,Massa 認為在太空種植生菜,還能為太空人帶來心理正面影響。

接下來,NASA 還繼續測試研究種植更多其他蔬菜,如白菜、日本沙拉菜、番茄和胡椒。

▲ 太空人 SerenaAuñón-Chancellor 採收生菜。(Source:NASA

看完這些,好奇的你也許很想來一句:「在哪裡才能買到太空菜?」我們在地球已經有太多好吃的東西了,別和太空人搶啦。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:NASA

延伸閱讀: