武漢肺炎肆虐美國:自動駕駛暫停測試,營運停擺

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 24 日 7:45 | 分類 汽車科技 , 自駕車 follow us in feedly


經歷 4 次股市熔斷後,美國開始正視新型冠狀病毒肺炎(俗稱武漢肺炎)疫情了。

為了防止疫情擴散,Waymo 宣布暫停鳳凰城郊區的 Waymo One 自動駕駛服務。不過暫停營運的車輛中,不包括取消安全駕駛員的全自駕車。

得益於無人化運作,Waymo One 的全自駕車依舊能在疫情時發光發熱。

其他未有全自動駕駛技術傍身的自動駕駛公司,則是選擇暫停路測。至於 Uber 和 Lyft 等有駕駛才能營運的出遊公司,正面臨嚴重的停擺危機。

安全駕駛員被迫休息,全自動駕駛藉機「上位」

為了鳳凰城 1,500 名 Waymo One 用戶的身體健康,之前 Waymo 已開始嚴格消毒車輛。

至於有全自動駕駛的 Pacifica,是 Waymo 去年逐步取消安全駕駛員的成果。不過這些車輛還屬於 Waymo「早鳥計畫」一部分,乘坐體驗至今還是個謎。

「出於保護乘客健康與人身安全及整個 Waymo 大家庭的目的,我們宣布暫停鳳凰城大都會區域配備安全駕駛員的 Waymo 自駕車。」Waymo 推文宣布。「按照當地規定,Waymo 在加州的自駕車也停運。不過,鳳凰城營運的全自駕車還是會繼續,但只接受早鳥計畫用戶搭乘。此外,Waymo 在鳳凰城的無人快遞與自駕卡車測試(Waymo Via)會繼續。」

目前全美參與自動駕駛測試與研發的公司有幾十家,Waymo 是第一家推出小規模、半公開商業營運的公司。疫情升級後,Waymo One 服務和航空、公共交通等交通服務一樣都受到巨大衝擊。

好在,Waymo 搶先一步達成部分車輛全自動駕駛,此次疫情也是 Waymo 自我評估的好時機,幸運的話,甚至能藉機贏得大眾對自駕車的信任。

「我們有能力在疾控中心與當地政府的衛生健康架構下完成自動駕駛出遊、快遞等服務,保護乘客與合作夥伴的安全」。

營運模式方面,Waymo One 與 Uber 或 Lyft 差別不大,用戶只需下載應用軟體用手機叫車就行(營運區域設在鳳凰城郊區,面積為 100 平方英里)。

不久前,Waymo 還成功拿到 22.5 億美元的外部融資,未來這部分資金將幫助加速自駕計程車與卡車等服務。

其他自動駕駛公司如何對付疫情危機?

至於其他自動駕駛公司,基本上都停止了測試。

顯然,這項以替代人類駕駛為目標的技術現在仍需人力維持,且幾乎每個環節都需要。不過,測試暫停幾週並不會影響自駕車整體研發進度,畢竟各家公司的模擬器依舊在線上運轉。

以下為各家自動駕駛公司針對武漢肺炎推出的應對措施:

Cruise 擁有灣區最大自動駕駛車隊,在加州車管所共註冊 233 台自駕車。美國時間 17 日,通用宣布 Cruise 自動駕駛測試因疫情將停止 3 週。

與 Waymo 不同,Cruise 現在還沒有商業化叫車服務,自駕車只對自家僱員開放。

估值 32 億美元的自動駕駛新創公司 Zoox 也暫停舊金山和拉斯維加斯的測試,直到 4 月 7 日。

有福特和福斯雙巨頭撐腰的 Argo 大部分測試在匹茲堡、邁阿密、底特律和華盛頓。不過,美國疫情迅速惡化讓這些公司選擇停掉所有地點的路測。至於停擺時間,Argo 沒有公布。

百度宣布暫停在聖塔克拉拉的營運到 4 月 7 日。

主要在以色列測試的 Mobileye 則沒有計劃停掉自動駕駛測試。「我們在以色列的測試會照常進行,並未受疫情影響。」Mobileye 發言人解釋。

專注於無人遞送技術的 Nuro 稱,公司會暫停在德州和亞利桑那州的營運。

在中美兩國都有分部的 Pony.ai 則選擇暫停於加州埃爾文的自動駕駛叫車計畫 3 週,在弗雷蒙特的自動駕駛通勤車計畫也停擺。

未來幾週會發生什麼事誰也無法預料,如果美國因疫情影響陷入經濟危機,那麼 Waymo 之前融資很可能會成為自動駕駛業很長一段時間內唯一的好消息。

自動駕駛新創公司受的傷可能更重,主要原因還是缺乏營收和新投資,即使像 Zoox 這類新創領頭羊也不能掉以輕心。目前 Zoox 正籌措新一輪融資,但金主會輕易掏腰包嗎?

Uber、Lyft 未來恐面臨停擺危機

(Source:Flickr/Stock Catalog CC BY 2.0)

除了提供自動駕駛出行的企業受到影響,叫車巨頭 Uber 與 Lyft 面臨著更大的挑戰。

除了暫停了自動駕駛測試,美國時間 17 日,兩家公司宣布由於疫情影響,將暫停美國市場的共乘服務(最多 3 位乘客共乘),未來,如果疫情進一步惡化,它們的業務甚至將面臨停擺危機。

Uber 表示:「我們的目標是要減緩疫情增長的曲線。」未來,這項舉措可能會推廣到全球其他市場。

雖然載人的服務面臨停擺風險,但 Uber Eats 等食物外送服務還會繼續,不過貨物不再送上門,而是放在客戶家的門廊上。此外,Uber 還將積極承擔社會責任,為急救和醫院的工作人員遞送 30 萬份食物。

目前,正常的叫車服務還在繼續,不過 Uber 提醒乘客要洗手,坐在車輛後座並在行駛中保持窗戶開啟。

如果疫情繼續惡化,Uber 的叫車鏈會受到巨大衝擊,畢竟「零工經濟」中的 Uber 司機抗風險能力較弱,病毒面前他們更是弱勢地位盡顯。

好在,Uber 和 Lyft 等公司正在商議為這些司機創立風險基金,以防新冠病毒拖垮他們的家庭(3 月初,皇后區就有一位 Uber 司機確診)。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Waymo

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