智慧型手機取代多種裝置後,下階段將進軍醫療界化身成「檢測器」

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 27 日 8:30 | 分類 AI 人工智慧 , app , 手機 follow us in feedly


武漢肺炎疫情期間,生病去醫院看病總戰戰兢兢,畢竟代表有更高可能感染的風險。在這種情況下,自己找資料、買成藥或線上諮詢就成了很多人的選擇。只要將症狀告訴千里之外的醫生,困惑就能得到解答。

但這只是用智慧手機治病的初級形式,有的新創公司大膽發揮創意,想將更多功能給手機承載,讓手機成為「聽診器」。

將更多醫療任務交給智慧手機完成是以色列明星新創公司 Healthy.io 的想法。

將醫療輔助檢查工作交給智慧手機依然是件新鮮事。身為這領域的先行者,Healthy.io 受到不小關注,外媒 Fastcompany 就將它評為最受關注的 2020 最有創新力 50 家公司之一。

Healthy.io 也不是只會行銷和描繪美好藍圖的「明星公司」,他們有真實的產品。

Healthy.io 的 Dip.io 就是成功使用智慧手機檢測的商業產品,通過美國食品藥品監督管理局(FDA)和歐洲監管機構批准的唯一類似實驗室檢測的智慧手機尿檢產品。

基於臨床的尿檢要求將患者尿液應用於 FDA 批准的試紙,然後再用設備讀取結果。但尿液試紙的檢測過程其實很簡單,為了它特地跑醫院不划算,患者在家中測試就能檢測完成。

Dip.io 的產品包括相容 iOS 和 Android 的應用程式,包裝好的測試套件。套件包括放尿液的杯子,還有 FDA 批准的試紙和色板。

Dip.io 的目標使用者是孕婦。因常規尿檢是孕婦必須做的多項產前檢查一部分,在妊娠高血壓、腎臟疾病和尿路感染等疾病的管理也有作用。

通過 FDA 檢測,Healthy.io 選擇將 Dip.io 先在美國發行也有特定原因。

雖是發達國家,美國的醫療保健開支不菲,但產婦死亡率仍位居發達國家榜首,還有上升趨勢。

Healthy.io 創始人Yonatan Adiri 觀察到這趨勢後想降低孕婦產檢的門檻,更快發現潛在併發症。

為了扭轉趨勢,我們必須讓關鍵測試更容易進行,更容易完成,這樣才能防止潛在的致命併發症。 我們和約翰‧霍普金斯大學的研究表明,基於智慧手機的產檢,使用方便,應用廣泛,是解決方案的一部分。

與約翰‧霍普金斯大學共同進行的研究,研究人員抽樣調查 179 名孕婦,87% 參與者嘗試這項測試,96% 成功完成測試,96% 孕婦體驗後認為 Dip.io 便於使用,三分之二女性說更喜歡在家自我檢測,當然,也有 10% 更喜歡去診所產檢。

不過把測試控管交給非目標使用者就不會有這麼好的效果了。對 50 歲以上男性患者時,這套工具通常就失效,因這類目標使用者不會照 App 影片介紹的做,最後總會破壞樣本,導致檢測失敗。

醫療產品容錯率極低,這種事不允許發生,優化產品的介紹功能之外,Dip.io 目前也把目標使用者僅限定在孕婦。

既是醫療產品,Dip.io 在每個國家推廣試用也有必經流程。

每年因尿道感染就醫的英國民眾總共要去 1 千萬次醫院。去年 7 月,Healthy.io 和英國國民醫療服務體系(NHS)合作,在 38 家藥房進行實驗性試驗,探討 Dip.io 是否可以減少尿道感染等常見病就診的次數。

現在 Dip.io 已可在英國幾百家藥房買到,售價 10 英鎊,使用者若透過測試發現自己確實有尿道感染症狀,只要聯絡買產品的藥房藥劑師,花 15 英鎊即可獲得處方藥。

如果只是用智慧手機 App 功能搭配檢測包做完檢測,聽起來更像手機 App 結合專業「手機外接」達成某功能。不過智慧手機各功能越來越強大的今天,Healthy.io 這種公司也想讓手機強大功能發揮到極致:利用手機鏡頭,新增第二條產品線──數位傷口護理。

美國 650 萬人受慢性創傷影響,相關醫療支出每年超過 250 億美元。隨著人口高齡化和糖尿病等慢性疾病增加,慢性創傷的康復問題將成為更普遍的問題。

慢性傷口的恢復過程,準確測量傷口面積,確定癒合情況是很重要的步驟。但護理師可能還在用傳統直尺測量,這些資料通常也不會繼續追蹤,不會上傳至雲端。

超量工作的護理師站在傷口護理的第一線,是真正的英雄,但使用的工具沒有更新,我們認為這是問題核心,所以要創建解決方案來説明精確追蹤傷口的復原情況。

我們在臨床級圖像和顏色辨識方面的專業知識,加上強大的合作夥伴和過往經驗,使我們能對這個市場產生重大影響。

發表於《傷口護理雜誌》的研究也發現,智慧手機可能是診所和自我評估的「可靠替代設備」。Diabetic 醫院就發現智慧手機「與相鄰肢體相比,組織受損最嚴重的糖尿病患者熱導率明顯降低」。

如果用智慧手機可行,那產品又該如何與智慧手機結合?

新數位護理產品,護理師會將校準貼紙貼在傷口周圍,然後用智慧手機掃描傷口區域。這項技術可測量傷口並生成 3D 圖像。護理師還可在 App 輸入治療計畫、傷口類型、疼痛程度、氣味等資訊。此技術已獲得歐洲合格認證,目前在某間英國醫療中心使用。

將數位化技術應用在醫療領域不是新鮮事,因數位化技術在醫療領域的應用遠遠領先其他行業,任何新藥物或治療方法確定,都經過諸多資料核對認證。

但更多是專業醫療設備。提到檢測儀器,會想起醫院某個檢查室巨大沉重的設備。不管從哪方面來說,都不適合家用,也不是日常就能使用的行動裝置。

但輕便化、低門檻的測量儀器是未來趨勢。Healthy.io 之外,數位傷口護理品牌 Swift Medical 也在建立數位系統,用電腦測量代替人工。

或許未來有一天,更多檢查都可以用智慧手機+工具組在家檢測。這些工具會像體溫計成為家用醫療設備。

在這些領域嘗試的公司看來,未來傷口檢測與小部分檢查項目必然可以在家完成,就算沒辦法做到體溫計這樣直接可讀的便利工具,但只要藉助 App 和測量工具,患者在家就能完成基本檢測,藉助工具更能專業讀取。

這是未來線上社會可能的醫療方式。

人人都有智慧手機的世界裡,使用智慧手機的基礎功能,將試紙、尺規放在鏡頭下,手機就可以告訴你答案。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Healthy.io

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