特斯拉 Model S 電池冷卻系統瑕疵,美國監管機關 NHTSA 展開調查

作者 | 發布日期 2020 年 07 月 03 日 14:55 | 分類 材料、設備 , 能源科技 , 電池 Telegram share ! follow us in feedly


最近外國媒體報導指出,美國國家公路交通安全管理局(NHTSA)正在處理並調查特斯拉 Model S 嚴重的電池設計缺陷問題,此瑕疵容易造成冷卻液外洩引發故障或起火危險,而特斯拉或許早在 8 年前就注意到這個問題。

美國《商業內幕》(Business Insider)採訪三名前員工並援引內部信件指出,2012 年特斯拉就發現電池的冷卻裝置出現洩漏的問題,更描述為關鍵的品質問題,也上報公司高層,只是當時正在推銷階段,不知最後如何處理,同時《泰晤士報》(The Times)查看信件副本與文件,指出特斯拉在 2012~2016 年仍持續裝設這種冷卻系統。

對此 NHTSA 指出,目前將依據事實與現有資料展開調查,同時也提醒汽車製造商,若是發現相關安全設備出現缺陷,必須要在招回後 5 天內通知機構。特斯拉似乎從未通報。

鋰離子電池工作溫度範圍多在攝氏 15~45 度,只是電池在充放電過程會發熱,因此電池單元的功能安全、壽命,再延伸到手機、電動車、儲能系統的整體安全性,某部分來說都取決於溫度,過去特斯拉為了幫電池降溫,Model S 是在電池外加裝冷卻液管。

只不過內部信件指出,末端連接配件使用的鋁製材料較軟,焊接與後續使用過程中,很容易磨損造成破裂與孔隙,發生冷卻液外洩問題。《商業內幕》指出,早在 2012 年第三方驗證 IMR 實驗室就已通知特斯拉,從中國公司採購的冷卻管容易出現裂紋和孔隙問題,隨後特斯拉再對電池冷卻系統零件進行兩次測試,也均顯示有缺陷。

電池事故專家指出,由於冷卻液的乙二醇(ethylene glycol)易燃,因此車體碰撞後,冷卻液體可能導致起火或讓火勢更嚴重,而電動車的電池組是由多顆電池和電池管理系統組成,通常電動車電池組都安裝在兩軸中間底部,成為底盤結構的一部分,雖然具備足夠耐撞擊,但還是需要注意安全性問題。

自 2013 年起,特斯拉在全球一共發生至少 14 起電動車電池起火事故,大多發生在車禍撞擊後。針對電動車「燒出」的安全性疑慮,美國國家運輸安全委員會(NTSB)也表示,目前針對電動車撞擊、電池起火過熱等事件的特別調查報告也將到尾聲,NTSB 董事會指出,調查電動車火災事故時,都會考量是否因機械或材料問題,導致嚴重車禍事故。

2019 年 11 月,NHTSA 也在調查特斯拉電池的潛在問題,只是目前尚未透漏冷卻液洩漏問題是單獨還是綜合性調查。

未來 NHTSA 的調查範圍涉及 2012~2016 年賣出的 63,000 輛 Model S,由於目前特斯拉尚未針對冷卻系統,又或是否知情不報作出回應,一切還需等 NHTSA 進一步調查後才會知曉。

(首圖來源:特斯拉)

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