從陸地丟到海洋,2040 年全球會有 13 億廢棄塑膠

作者 | 發布日期 2020 年 07 月 29 日 17:45 | 分類 環境科學 , 生態保育 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


如果白色污染問題不見趨緩,那麼未來會是怎麼樣的光景?英國大學最新調查指出,如果人們沒有採取行動,2040 年會有 13 億噸塑膠「徜徉」在陸地與海洋間。

目前塑膠是人們日常生活難以割捨的用品,從牙刷、塑膠袋到各式容器與設備,每年會製造出 3 億噸塑膠製品,然而塑膠回收效果不彰與難分解特性也造成許多環境問題,與龐大的製造量相比,再次回到產業鏈的塑膠少之又少,僅有 10% 被回收,許多都流入自然環境造成生態浩劫,海洋便首當其衝。

因此除了從源頭開始減少使用塑膠,也要努力讓這些寶特瓶、塑膠袋回收再利用,畢竟經過天氣、海洋拍打或是塑膠碎裂而成微小塑膠顆粒,是人們肉眼看不到卻也影響著環境與人體健康的污染物,且還更難追蹤與撿拾。

英國里茲大學(University of Leeds)調查指出,沒有採取行動的話,2016 年到 2040 年間,將有 13 億噸塑膠倒入海陸,若各國加速減塑行動與落實回收,其實也只能將數量降到 7.1 億噸,其中 4.6 億噸在陸地上,2.5 億噸流入海中。

研究指出,每年有近 3,000 萬噸塑膠被丟棄在陸地上,1,100 萬噸流入海洋。預計到 2040 年,每年陸上與海上會增加 7,700 萬噸與 2,900 萬噸塑膠,即使各國政府履行減少塑膠污染承諾,這也會出現此狀況。

同時里茲大學團隊也有提到燃燒塑膠產生的有毒氣體問題,每年有發生近 5,000 萬噸的露天燃燒廢塑膠,且 2040 年將增加到 1.33 億噸,研究作者 Ed Cook 指出,如果是設有空污防治設備、有效監控氮氧化合物、戴奧辛等物質的現代焚化爐,那麼就能降低有害氣體的排放,但若是那種非法的露天燃燒,就會危及員工以及附近社區。

團隊認為,燃燒塑膠是一把雙面刃,雖然可以降低廢棄塑膠,但同時也會加劇全球暖化與污染。

(首圖來源:shutterstock)

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