加州野火釀禍?美西候鳥出現神祕大規模死亡潮

作者 | 發布日期 2020 年 09 月 18 日 18:50 | 分類 生態保育 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


2020 是不平靜的一年,除了未止歇的疫情和肆虐美國西岸的森林野火,美國生物學家近期也觀察到另一項生態災難:當地候鳥正以前所未見的速度大規模死亡,估計死亡數已達數十甚至可能數百萬隻。

候鳥死亡的情況最早在 8 月下旬出現,許多旅客在白沙國家公園發現許多鳥類屍體,之後新墨西哥州其他地區也發現類似情況。隨著越來越多事件傳出,研究人員開始意識到,這些死亡並不是獨立事件。

深入調查後鳥類學家發現,這種大規模死亡情況並不只出現在新墨西哥州,包含亞利桑那、科羅拉多和德州也出現鳥類不尋常的大規模死亡,唯一值得慶幸是似乎只有遷徙物種受難,像是燕子、霸鶲、林鶯等,當地鳥類並未受影響。

研究成員之一、新墨西哥州立大學(NMSU)鳥類生態學家 Martha Desmond 表示,估計目前正失去數十甚至數百萬隻候鳥,過去從未發生過這樣的事,也因此相當令人恐懼。

儘管目前收集的數據仍很少,無法完全確定環境因素如何對候鳥產生影響,但有跡象顯示,肆虐西岸的森林野火及日前掃過美國的冷鋒很,可能影響許多候鳥的遷移方式,並導致候鳥大規模死亡。

報告指出,受影響的候鳥死亡前舉止似乎很奇怪,在地面的時間比在樹上的時間還多,而且通常看起來頭昏眼花、睏倦和昏昏欲睡。

除了行為方式改變,受影響的鳥類外表也非常憔悴,NMSU 禽類生態學家 Alison Salas 形容,這些候鳥沒有脂肪儲備,幾乎沒有肌肉,就好像牠們一直飛行直到再也飛不動為止。

「牠們可能在準備好遷移前就被迫行動,雖然大火煙霧的影響尚無法得知,但這可能迫使候鳥改變遷徙路線,導致牠們筋疲力盡。」

目前相關團體仍在嘗試衡量候鳥死亡的規模,研究人員建議,如果居民在可能受影響的地區遇到疲倦的鳥類,請讓寵物遠離牠們,處於虛弱狀態的鳥很容易被捕食,「請盡量留給牠們一些空間」。

(首圖來源:pixabay

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