超極端系外行星添一,繞著發出藍光的恆星運行

作者 | 發布日期 2020 年 09 月 30 日 18:24 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


如果要問宇宙中有哪些極端的行星,我們知道有表面吸收了 99% 光線的超黑熱木星 WASP-104b、或是表面溫度比所有 M 型恆星還要高的熱木星 KELT-9b。現在,系外行星特性探測衛星(CHEOPS)再確認了超極端系外行星 WASP-189 b,它繞著散發藍色光芒的 A 型主序星運行,表面溫度高達 3,200℃,是目前已知最明亮的熱木星。

其實早在 2018 年,這顆熱木星就被 WASP-South 地面望遠鏡發現,只不過科學家最近利用系外行星特性探測衛星(CHEOPS)從太空重新觀察它,帶來更精確的數據。WASP-189 b 距離我們僅 322 光年,繞著 A 型主序星 HD 133112 運轉,兩者距離僅 750 萬公里,比地球到太陽的距離還要近 20 倍,公轉週期僅 2.7 天。體積還是木星的 1.5 倍以上。

由於 WASP-189 b 距離母恆星非常近,因此表面溫度被加熱至 3,200℃,在這種溫度下,金屬會被蒸發成氣體,應該找不到生命體,目前也只有少數幾個已知行星在如此熾熱的恆星周圍存在,WASP-189 b 還是迄今為止最亮的系外行星。

HD 133112 這顆恆星也比我們的太陽大得多,溫度比太陽高 2,000℃,因此看起來像藍色而不是太陽一樣的黃白色,此外這顆恆星並非完美球形而是呈現橢圓形,WASP-189 b 的軌道有點傾斜,不是繞著恆星赤道面移動,而是靠近恆星兩極,具有這種軌道的行星通常是先在遠處形成、然後才逐漸靠近母恆星至目前位置。

CHEOPS 是歐洲太空總署(ESA)第一個主力搜尋系外行星的太空望遠鏡,接下來幾年,CHEOPS 將繼續探測並研究行星大氣層,確定哪些行星存在雲以及雲的性質。新論文發表在《天文與天體物理學報》(Astronomy & Astrophysics)。

(首圖來源:歐洲太空總署

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