遺傳因素也影響武漢肺炎病況,研究:帶尼安德塔人基因易重症

作者 | 發布日期 2020 年 10 月 08 日 13:18 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


你有尼安德塔人基因嗎?如果有,可能得更小心應付今年的疫情。《自然》期刊新研究發現,尼安德塔人的基因片段會加重感染武漢肺炎(COVID-19,新冠肺炎)演變成重症的風險。現代人與尼安德塔人的古老姻緣,可能為後代帶來意想不到的後果。

武漢肺炎感染後的輕症與重症差異甚大,我們已經知道老年人、男性和慢性病患者更容易演變成重症,但新研究發現,遺傳因素也會造成影響。6 萬年前插入人類基因組的尼安德塔人基因片段,也會加重武漢肺炎感染後的重症風險。

新研究中瑞典和德國科學家比對重症患者與尼安德塔人(Neanderthal)及丹尼索瓦人(Denisova)DNA,結果在前者發現風險基因的起源,讓感染者染上武漢肺炎後需要呼吸器供氧的可能性增加 3 倍。

研究作者、馬克斯‧普朗克進化人類學研究所遺傳研究負責人 Svante Paabo 表示,尼安德塔人的基因在現代人類仍然存在,是因它們曾經有益,也許有助於抵抗其他感染,直到現在面對全新挑戰,缺點才暴露出來。

目前還不清楚這些基因如何使武漢肺炎惡化,但已知其中一個基因在免疫反應起作用,另一個基因則與病毒入侵人類細胞的機制有關,研究人員仍在嘗試判斷哪些基因扮演關鍵角色。

截至 10 月,全球感染武漢肺炎人數達 3,580 萬,死亡人數也突破 100 萬,Paabo 估計這些死亡人數中,約有 10 萬人帶尼安德塔人基因。

「身為尼安德塔人的遺產,大流行時看到如此悲劇的結果令人震驚。」

雖然一般人難以知道自己是否有尼安德塔人基因,但生活在台灣的我們不太需要擔心。

從過往研究來看,攜帶尼安德塔人基因片段的人口雖散落全球,但以南亞及歐洲居多,歐洲人約 16%,南亞高達 50%,其中又以孟加拉國 63% 最高,東亞和非洲相對稀少。

(首圖來源:shutterstock)

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