刊登於重量級期刊《神經元》,英國學者提出聽力退化導致失智的新觀點

作者 | 發布日期 2020 年 10 月 18 日 0:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


聽力退化是老人第三大健康狀況,70 歲以上長者約三分之二會有聽力障礙問題。聽不到(或聽不清楚)別人說話,會使長者與人溝通困難,跟外界接觸與互動變少,久而久之大腦接受的刺激減少,可能是導致失智的原因之一。

聽力退化與失智症的關聯性

流行病學研究結果顯示,聽力損失與失智症確實有某種相關性。據估計,全球近 5,000 萬失智症病例,約十分之一為聽力損傷所致;另一項研究則顯示,輕度聽力損失者罹患失智症之風險會加倍,而嚴重聽力受損者 10 年內出現失智症狀的風險增加 4 倍。此外,當失智症患者聽力出現障礙後,他們認知能力的惡化也會加劇,然而聽損與失智兩者之間的關係,究竟是透過什麼機制串在一起?

聽力退化會影響大腦記憶中樞

最近英國紐開索大學(Newcastle University,UK)科學家提出嶄新理論解釋聽力退化導致失智症的可能機轉。他們先前已發現,原先認為專門處理長期記憶(long-term memory)的大腦「顳葉」(temporal lobe)區域,似乎也參與聽覺訊息及短期記憶(short-term)儲存與處理過程。新研究便關注大腦顳葉深處的記憶中心在聽力受損時有何變化。

結果研究團隊發現,聽損所致的大腦神經細胞活動減少,會加速大腦顳葉異常蛋白沉積增加,這些異常沉積物會損害神經細胞加劇失智症(阿茲海默症)病發之風險。

聽損及失智可能相互影響

領導研究的提摩西(Timothy Griffiths)教授指出,受聽障影響的大腦記憶系統正好是阿茲海默症最常發生病變的部位,因此他們認為,聽損或阿茲海默症引起的大腦神經(記憶)系統變異會相互觸發。不過研究團隊也坦言還需進一步研究以驗證理論是否正確。

無論如何,這是前所未見的概念,已刊登於今年 8 月的《神經元》(Neuron)期刊。這項新發現或可增進人們對失智症發生原因的認識,並對預防失智症有貢獻。

結語

近年由於穿戴裝置風行,多款時尚便利的無線耳機深深擄獲年輕人的心,上下班(學)通勤時戴耳機聽音樂玩手遊看影片的耳機族人數眾多。然而長時間曝露在 85 分貝以上音量,隨著時間推移,聽損風險也會升高,若要預防重聽,戴耳機時間每週應少於 40 小時,且最好避免使用密封式(入耳)耳機。年長者最好重聽初期儘早就醫,適時配戴助聽器以保持大腦活躍程度,避免因聽力受損傷害到大腦其他功能。

(首圖來源:pixabay

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