疫情促進串流當道,以後院線大製作電影會變少嗎?

作者 | 發布日期 2020 年 10 月 23 日 7:45 | 分類 數位內容 , 網路 , 電子娛樂 Telegram share ! follow us in feedly


隨著數位化時代越來越往前邁進,產業界原本就預期電影院產業會逐漸遭到各種數位競爭對手侵蝕,甚至最終完全取代,全球新冠肺炎疫情一口氣將這個預期提早實現,因為無法去電影院看電影,Netflix 等串流影音平台等於取代了電影院,然而,電影業界擔心,這恐怕不只是疫情期間的一時狀況,而很可能是提早推動了原本就必然來到的趨勢,尤其是電影製作端,更積極導向串流影音平台,恐怕到了疫情結束後,電影院仍然等不到大製作好片。

近年來稱霸影壇的迪士尼(Disney),其動向最讓電影業界擔憂,因為迪士尼本身推出 Disney+ 串流平台,而迪士尼又是電影票房大片的重要來源,以 2019 年而言,全球電影票房前 5 名全由迪士尼囊括,分別是《復仇者聯盟:終局之戰》、《獅子王》、《冰雪奇緣 2》、《蜘蛛人:離家日》(Sony 與迪士尼旗下漫威影業合作)、《驚奇隊長》,而迪士尼為了要推動 Disney+,有必要將更多大作由 Disney+ 獨占,這將使的電影院線相對失血。

迪士尼於 2020 年 10 月重組媒體與娛樂事業,正是為了促進 Disney+ 的成長,而在數位串流平台強敵環伺的情況下,Disney+ 要殺出重圍,必定要善加利用迪士尼旗下眾多鉅作系列。投資人也這樣敦促,迪士尼大股東,對沖基金 Third Point 創辦人 Daniel Loeb 就要求迪士尼增加投資在  Disney+,傳言 Third Point 並要求把更多知名大片直接在  Disney+ 上放映,而不經過電影院線,或是  Disney+ 與電影院線能同步上映。

迪士尼本身在宣布組織重整時,表示仍會將心力放在電影院線,但是重整過後,製作部門將與通路部門分開,雖然迪士尼仍說彼此之間會有密切合作,但產業界認為這樣的組織改變,顯示迪士尼的心意已經大幅傾向串流服務。

疫情來襲可說加速了天平傾向串流平台的過程。過去電影製作端的默契,是在院線上映至少 3 個月後,才會登上串流平台,但是疫情下電影院線關門,包括迪士尼在內,電影製作端不得不提早嘗試各種原本難以想像的實驗,例如迪士尼的《木蘭》,在已經推出 Disney+ 的國家,跳過院線只在串流平台上播出。皮克斯(Pixar)的新片《靈魂急轉彎》也將如此進行。

迪士尼如此拋棄院線,除了疫情下院線沒觀眾的眼前現實因素,也有分潤考量,Disney+ 營收完全由迪士尼獨享,院線上映卻必須與電影院分潤。另一方面,很實際的問題是電影院線在疫情延長下,是否能夠存活?全球第二大電影院線 Cineworld 於 10 月初宣布將關閉旗下英美所有電影院,美國最大電影院線 AMC Entertainment 則表示若疫情持續,在 2020 年底就會燒光現金。

串流影音平台營收早已超越電影營收

如果電影院線撐不過這波疫情,製作端自然沒必要考量電影院線,這是很殘酷的事實,但是對已經開拓 Disney+ 的新通路的迪士尼來說,死道友不死貧道,即使沒有了電影院線,若是觀眾都轉到 Disney+,仍然能有收入。

在疫情之前,美國電影製片量就已經在減少,美國主要電影公司在 2015 年發行 147 部電影,到 2019 年僅剩 124 部電影,這跟電影製作費用越來越高,票房也越來越集中在大製作片上的趨勢有關。

市場對這樣的趨勢也有相反看法,認為大製作電影其實反而不利於完全脫離院線,因為院線還是重要營收來源,一部票房 20 億美元的大片,製作方可獲利 8 億美元,有部分分析師認為,若完全不靠院線,純粹要從月費上去回收,看來並不容易。

但比較 Netflix 與迪士尼營收,Netflix 2020 年第二季營收在疫情推動下來到 61.48 億美元,迪士尼的電影工作室部門,2019 年第二季營收為 38.36 億美元,2020 年第二季因為疫情影響營收腰斬,僅剩 17.38 億美元,相對的,迪士尼直接串流影音部門的營收,包括 Disney+、Star、ESPN+ 等,在 2020 年第二季則成長 2%,至 39.69 億美元。也就是說,串流影音平台營收早已經超越電影營收。

隨著疫情肆虐,歐美觀眾大增家庭消費,其中包括大買新電視,在畫質更好的家中電視搭配下,直接串流影音觀看最新電影,比前往電影院方便、輕鬆,更不用配合放映時間,一旦習慣這樣的觀看模式,要消費者再挪動屁股前往電影院,恐怕就很困難了。

既然如此,對迪士尼來說,不如跳過院線,直接賺取月費,目前直接串流的營收,與疫情前的電影工作室部門相當,若能進一步衝刺到與 Netflix 相當,則可彌補電影院線方面的損失綽綽有餘,在這樣的算盤下,迪士尼勢必會推出更多只針對 Disney+,Disney+ 獨占,或是至少 Disney+ 與院線同步上映的作品。

至於院線體系在這樣的狀況下該如何生存下去,只能自求多福了。

(首圖來源:pixabay

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