駱馬奈米抗體可有效對抗新冠病毒,或成為控制疫情關鍵

作者 | 發布日期 2020 年 11 月 12 日 4:06 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


外型可愛的駱馬(Llamas)及其他美洲駝族深受許多人喜愛,除了療癒心靈,牠們獨特的免疫系統現在可能也將成為助力,協助科學家開發藥物對抗疫情。

針對駱馬免疫系統的研究其實早在大流行初期便開始了,但《科學》期刊最新研究,匹茲堡醫學院(UPSM)團隊認為,他們針對駱馬的研究已取得突破性發現。

駱馬的免疫系統之所以獨特,是可製造奈米抗體,與人體免疫系統對抗病原體時產生的中和抗體類似,但效果和穩定性都高許多,在 UPSM 實驗,發現僅需極少奈米抗體就足以中和大量病毒,使 100 萬個人類細胞免受感染。

除此之外,由於奈米抗體比常規抗體更小,還可在室溫下存活 6 週,能放入吸入器使用,這也讓藥物能直接對受病毒影響最大的肺部起作用並提供即時保護。

與駱馬抗體相比,傳統單株抗體(monoclonal antibody)藥物必須靜脈注射,不僅限制患者只能在醫院接受治療,靜脈注射方式也會稀釋內容物,使整個療程得用到更多劑量,讓接受療程的每位患者和保險公司都得花上 10 萬美元。

相較之下,奈米抗體的成本可能低得多,研究合著者、皮特疫苗研究中心(CVR)主管 Paul Duprex 表示,身為病毒學家,最難以置信的還是看到駱馬抗體的古怪之處,能成功轉化為對抗新冠病毒臨床分離株的有效奈米武器。

研究團隊認為,奈米抗體非常適合解決目前緊迫嚴重的疫情危機,但將駱馬奈米抗體轉變為藥物之前,還是得在臨床試驗證明療效和安全性。

(首圖來源:Unsplash

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