科學家製出觀測縮時影片,花 47 分鐘看完太陽數十年來太空活動

作者 | 發布日期 2020 年 12 月 04 日 15:32 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


25 年來,望遠鏡儀器捕捉了成千上萬個太陽耀斑、日冕物質拋射、黑子等,看著它們不斷從太陽表面爆發,試圖更理解我們的恆星正在做什麼。最近,歐洲太空總署(ESA)將「太陽和太陽圈探測器」這些年來拍攝的太陽大氣層影像濃縮成 47 分鐘影片,在這 1 小時中,可以看到太陽驚人能量隨時間推移的展現。

太陽和太陽圈探測器(Solar and Heliospheric observatory,SOHO)於 1995 年發射升空,任務是揭開太陽內部結構、大氣層特徵以及太陽風變化等,上頭攜帶了 12 台主要科學儀器,每一個都能獨立觀察太陽整體或太陽局部。

這段期間,太陽和太陽圈探測器收集了 50TB 數據,促使 6,000 多篇論文產生,當太陽和太陽圈探測器進入最接近太陽的位置時,還發現了 4,000 多個彗星。

而藉助 LASCO(Large Angle and Spectrometric Coronagraph)儀器幫助阻擋來自太陽表面的強光,太陽和太陽圈探測器可以更清晰觀察太陽大氣,至今已進行了約 30,000 次日冕物質拋射(coronal mass ejections,CME)觀測。

我們知道當太陽來到活動極大期時,一場日冕物質拋射可在數小時~數天內向太空拋出數十億噸帶電粒子,對軌道上人造衛星造成重大威脅,如果正面撞擊地球還可能摧毀地面電力、通訊設施,癱瘓 GPS 服務,因此 SOHO 的觀測在此顯得相當重要,除了幫助了解太陽風暴外也能作為預警系統,協助科學家約提早 3 天看到即將到來的太陽風暴跡象並做準備。

為了慶祝 SOHO 迎來 25 週年,科學家整理了 1998~2020 年間探測器相機捕捉的太陽大氣鏡頭,壓縮成 47 分鐘的縮時影片,可以看到隨著太陽旋轉、歲月流逝、背景恆星飛越而過,太陽往各個方向爆炸的物質流(太陽風)有多麼恆定輸出。

此外,影片中也三不五時就會看到有「白點」或「影子」忽然打向鏡頭,這些就是太陽粒子以近光速速度拋向 SOHO 探測器的瞬間,高能太陽質子撞擊 LASCO 相機並瞬間干擾其觀測,這也代表那些繞著地球旋轉的人造衛星,就在緊接著不到 1 秒的時間內受到這些近光速粒子撞擊。

現在太陽已確認進入第 25 週期,預估 2025 年 7 月迎來此週期的活動極大期,科學家將繼續依靠 SOHO 探測器來收集部分數據。

(首圖來源:pixabay

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