離我們最近的系外行星,無生命能倖存於恆星耀斑下

作者 | 發布日期 2020 年 12 月 10 日 14:36 | 分類 天文 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


距離地球最近的系外行星「比鄰星 b」,是否擁有適合生命繁衍的環境?我們可能要再次希望落空。根據近日發表的一篇新研究,比鄰星(Proxima Centauri)在 2019 年 5 月 2 日爆發過巨大光學耀斑,釋出之能量相當於全澳洲 1,700 萬年發電量,如此強大的能量輸出衝擊著比鄰星 b,科學家實在不敢冀望有生命能倖存下來。

比鄰星是離太陽最近的恆星,距離 4.2 光年,直徑僅太陽 15%,表面溫度 3,000K,比太陽的 6,000K 低得多,而根據過去觀察,它帶有一顆位於適居帶的行星比鄰星 b、還有一顆離母星較遠的比鄰星 c。其中,雖然比鄰星 b 與母星相距僅地球到太陽距離的 1/20,但因比鄰星溫度低,還是有科學家抱著能找到支持生命存在的證據。

但另一派天文學家不這麼認為,畢竟這顆行星離母恆星實在太近了。比鄰星這顆紅矮星常常爆發強烈耀斑,其中最活躍的太空天氣事件稱為日冕物質拋射(CME),從恆星大氣層噴出的高能粒子以每小時數百萬公里速度穿越太空,且就在 2019 年 5 月,科學家使用 ASKAP 望遠鏡陣列觀察到一系列壯觀的劇烈無線電脈衝。

尤其 5 月 2 日當晚觀察到一個巨大光學耀斑,估計總能量輸出相當於全澳洲 1,700 萬年發電量。如果是太陽,這種強大耀斑每 1~2 年僅發生一次,但比鄰星每隔幾週就會發生一次,高頻率直接衝擊比鄰星 b,就算後者有磁場保護,生物也很難在高能輻射下倖存。

看來,紅矮星作為銀河系中最常見的恆星,似乎不是尋找生命的好去處。新論文發表在《天文物理期刊》(The Astrophysical Journal)。

(首圖來源:OzGrav

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