來自距離太陽最近的恆星,突破聆聽計畫接收到類衛星無線電訊號

作者 | 發布日期 2020 年 12 月 24 日 18:37 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


由俄國富豪尤里·米爾納注資 1 億美元、已故英國天文物理學家霍金啟動的突破聆聽(Breakthrough Listen)計畫,近日收到了一個有趣的無線電訊號,來自距離太陽最近的另一顆恆星比鄰星。

突破聆聽(Breakthrough Listen)計畫成立於 2015 年,俄國科技業富豪尤里·米爾納(Ю́рий Бори́сович Ми́льнер)為此計畫投資了 1 億美元,並邀請知名物理學家霍金(Stephen Hawking)宣布啟動,任務為接收地球附近 100 萬個恆星與 100 個星系發出的無線電訊號,靠澳洲帕克斯天文台與美國綠堤天文台檢測是否有些訊號可能來自外星技術。雖然到目前為止,探測的所有訊號都可歸因於宇宙現象或我們自身技術,比如來自人造衛星。

但現在,有一個訊號似乎超出自然現象解釋範圍,並在一層又一層干擾測試中脫穎而出,稱為 BLC-1。

該訊號來自距離太陽僅 4.2 光年的比鄰星(Proxima Centauri),由帕克斯天文台在 2019 年 4、5 月時初次檢測(說個巧合:電影《星艦迷航記》中人類與外星人的首次接觸為 4 月 5 日),訊號頻率落在極窄的 982.002 MHz,這通常是人造衛星和探測器的發射區段,科學家還分析不出訊號起源,目前有 2 篇論文正針對此發現撰寫分析,預計 2021 年初發表結果。

雖然這道消息算提前走漏,但一些專家已先發表了些有趣評論,比如加州大學柏克萊分校天文學家 Andrew Siemion 表示,我們還不知道有什麼自然方法能將電磁能量壓縮至極窄頻域,也許電漿物理學中還有一些未知的奇特機制可以解釋這種無線電波,但目前知道的唯一來源是人為技術。

然而,要說這個無線電訊號來自外星技術的可能性還是很小的,BLC-1 頂多被列為候選外星訊號。畢竟光我們高齡 140 億歲的銀河系就估計有 3 億顆系外行星,整個銀河系直徑跨度至少 10 萬光年,想在距離我們僅幾光年的恆星系統找到另一個智慧物種好像不太可能,還要這群外星人也使用和我們相同的射頻技術,那就更是巧合中的巧合了。

此外,假如只有帕克斯天文台在去年觀察期間看到這訊號,其實也很難拍板該信號確實來自比鄰星。還有更大的限制是,天文觀測表明比鄰星系統雖帶有 2 顆已知的系外行星「比鄰星 b」、「比鄰星 c」,但前者軌道距離母恆星非常近,光是恆星輻射轟炸可能就烤熟了;後者則是離母恆星很遠,表面溫度低到應該沒有生物能存活。

(首圖來源:歐洲南方天文台

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