推出 5 年後,微軟想用設計「全面復興」Windows 10

作者 | 發布日期 2021 年 01 月 13 日 8:30 | 分類 Microsoft , Windows Telegram share ! follow us in feedly


今年 M1 晶片版 Mac 效能、續航等方面表現優異,引爆大眾討論,與 Windows、英特爾處理器的比較文層出不窮。

不過微軟也不是什麼都沒做,2020 年初就宣布提前完成 10 億活躍 Windows 10 裝置的目標,最近微軟放出的招聘資訊更讓不少 Windows 粉絲歡欣鼓舞。

招聘 Windows 用戶體驗工程師的描述,微軟寫到「精心編排並提供 Windows 體驗的全面視覺復興,以向用戶表明 Windows 已經回歸,並確保 Windows 是用戶最佳的用戶操作系統體驗」。

言下之意就是要大規模調整 Windows 10 的介面設計,雖然用戶發現後微軟去掉了「全面視覺復興」等詞句,但調整 Windows 10 外觀的傳聞也不是第一次出現了,微軟近來頻繁調整 Windows 10 開始功能表、天氣應用等,也側面印證這消息的真實性。

▲ Win 10 開始功能表,動態磚改成半透明,和背景色一致。

那麼,到底是怎樣的外觀設計變更,能讓微軟說出「Windows 又回來了」這種話?

推行幾年的 Fluent Design 並非完全體

如果是熟悉 Windows 10 的朋友,大概會想起 Fluent Design,近幾年來微軟一直都在推廣這設計語言,這次 Windows 10 介面大改版也和它有關。

目前 Windows 10 有部分內建使用 Fluent Design 設計系統,和 Google 的 Material design、蘋果的扁平化設計風格類似,同樣是基於平面的設計系統,強調單色方塊、陰影及不同彩色明度顯示層級。

▲ 極簡的 Fluent Design 設計風格。

Fluent Design 最特別的地方也是核心元素,即圍繞光感、深度、動畫、材質、縮放這五項最佳化。

舉例開始功能表,遊標停在字母上會呈現出聚光燈散射的效果,字母最亮,周圍亮度逐漸降低。這類例子還有很多,透過光影效果展現互動,即使是 2D 平面也很容易看出來。

深度則是在平面設計添加 Z 軸,用不同彩色、比較度甚至陰影區分內容,嘗試突破平面,展現縱深的視錯覺,Windows 10 的設定介面就是典型代表,現在常看到的毛玻璃模糊效果則是類壓克力材質設計的體現。

至於動畫和縮放,都是嘗試用更符合真實運動軌跡的物理動效,豐富使用體驗。

可說 Fluent Design 不僅繼承 Windows 8 的 Metro 設計,還保留了 Windows 7 廣受歡迎的毛玻璃風格,不過遺憾的是自 2017 年微軟宣布要在 Windows 10 使用這系統後,一直沒能完成系統級修改。

最典型的是就是 Windows 10 設定介面和控制面板了,一是明顯的 Fluent Design 平面設計風,另一還是 Windows 7 時代風,使用起來差異感很強。另外還有右鍵功能表、檔案管理者、操作中心等系統內建應用,都要調整為 Fluent Design 風格,用微軟的話說就是更現代化的介面。

據外媒 Windows Central 報導,這次微軟可能會再次調整開始功能表,實際體驗和 Windows 10X 的開始功能表類似,顯然是希望讓習慣行動端的用戶無縫接軌。

▲ Windows 10X 的開始功能表去掉動態磚設計,使用和手機端類似的網格狀風格。

不過喜愛舊款開始功能表的朋友也不必擔心,Windows Central 同樣提到這次介面更新與 Windows 7 升級到 Windows 8 不同,用戶某些功能可自由選擇新或舊風格。

畢竟,就算是微軟也不希望重蹈覆轍,Windows 8 時代因去掉開始功能表而遭大量用戶抵制,系統更新率低落。

▲ Windows 8 拿掉開始功能表。

可說這次介面更新的重點是 Fluent Design 在 Windows 10 的補完計劃,透過調整大量系統內建應用程式,使設計風格統一,提供一致體驗。

至於發表時間,據外媒 Windows Central 報導,微軟為 Windows 10 介面變更項目取名為「Sun Valley」,預計 2021 年秋季正式放出。

當然,實際時間還是要看微軟進度,畢竟受新冠疫情影響,延期跳票事件可不少,但可預見的是 2021 年微軟會頻繁調整 Windows 10 的介面及內建應用。

微軟就在 1 月初推出新「天氣和新聞」工作欄小套件。

跨領域、跨裝置才是微軟的終極目標

開啟 Fluent Design 官網,很容易就能發現微軟對一致性體驗的目標並不限於 Windows 10 系統。

Fluent Design 網頁不僅包含 Windows 10 設計相關規格、開發工具、教程等,還涉及網頁端、iOS 端、Mac 端、Android 端、跨平台等不同領域裝置。

且微軟還開源 Fluent Design 程式碼,其他開發者可在 GitHub 社群取得程式碼。

微軟官網就有不少應用 Fluent Design 的範例,如上文所提光影互動,微軟官網 Office 365 介紹頁尾端的問答區移動滑鼠,相應內容邊緣處會自動呈現陰影加深的互動動畫,更容易辨認。

▲ 滑鼠停止的地方,會自動加深邊框陰影,提升辨識度。

無論跨平台還是開源,都希望擴大 Fluent Design 的影響力,促進跨裝置、跨領域統一體驗,微軟近幾年越來越開放,包括與競爭對手 Google、蘋果合作,同樣也有讓微軟系產品可在多裝置提供一致體驗的原因。

從 Office 進入 iPadOS 開始,微軟就一直是蘋果生態的積極開發者之一,前日蘋果舉辦的 WWDC 開發者大會,微軟同樣也以開發者身分登上舞台,展示 Office 軟體。

Mac 轉向 ARM 架構後,微軟同樣也是首批積極配合軟體開發者之一,也難怪不少用戶調侃微軟才是「最佳蘋果生態開發者」。

同時微軟和 Google 也握手言和,Windows 10 預設瀏覽器 Edge 最終還是採用 Chrome 的 Chromium 核心。

當然,這期間也有微軟 Windows Phone 折戟行動化潮流的影響,由於缺少第三方開發者支援,微軟希望透過標誌性的動態磚統一手機、平板、電腦等多端體驗的願望最終落空。

目前行動端已是蘋果和 Google 的寡頭競爭局面,加上微軟 Windows 10 桌面系統版的號召力不算太夠,UWP 商店至今仍然不活躍,透過 Fluent Design 這種統一設計體系,統一 Office 等微軟服務於多裝置,何嘗不是新方法呢。

統一設計風格有利於提升用戶的跨裝置體驗,畢竟應用的學習成本降低不少,例如 Office 行動端和桌面系統端的某些操作邏輯還是較類似,用戶可快速熟悉,也更容易建立習慣,持續留在微軟的產品生態。

恰逢微軟 CEO 納德拉(Satya Nadella)的「行動為先、雲端為先」發展策略,微軟能暫時降低 Windows 系統的優先等級,從之前的桎梏解放,才能越來越開放,得以在蘋果或 Google 構建的生態快速發展。

如今納德拉提出的發展策略讓微軟市值破兆美元、Office 系列軟體營收不斷增加,誰又能說當初的失敗對微軟毫無價值呢。

從失敗中學習

仔細觀察的話,還是能從 Fluent Design 看到不少微軟之前產品的痕跡,像標誌性的透明毛玻璃設計、根據動態磚演變的平面設計風格等,都來自 Windows Vista 和 Windows 8。

有趣的是無論 Windows Vista 還是 Windows 8,甚至後來 Windows Phone,都不是微軟嚴格意義上受大眾認可的產品。

其實微軟對時代趨勢的洞察並不比蘋果、Google 弱,某些部分還更先進,如 Windows 8、Windows Phone 的動態磚設計,當初微軟就想用它統一手機、電腦等多裝置體驗,和如今蘋果 Mac、iPad、iPhone 統一設計風格何其相似。

2012 年的 Windows 8 系統,超前採用平面化扁平設計,次年蘋果才在 iOS 7 啟用。

但超前洞察無法直接讓微軟成功,無論 Windows 8 還是 Windows Phone ,都有各種問題,超前的動態磚設計對習慣滑鼠+鍵盤的用戶來說需要時間適應,偏偏微軟的第三方軟體商號召力不足,軟體生態一直做不起來。

▲ Windows Store。(Source:Windows Central

至今 Windows 商店的 UWP 應用數量都不算豐富,更重要的是不少用戶沒有建立透過 Windows 商店下載軟體的習慣。

近年來微軟 CEO 的「行動為先,雲端為先」讓 Windows 優先等級降低,速度慢了下來,或許不算壞事,這能讓微軟有更多時間思考該如何做,Fluent Design 就明顯吸取過往失敗產品的經驗。

甚至微軟都開始做硬體了,從 Surface 系列到研發 ARM 晶片的傳聞,微軟顯然認識到軟體需要在硬體舞台上才更能發揮。

不過微軟粉絲也不必太擔心,微軟 2020 年初派出 Surface 之父 Panos Panay 負責 Windows 產品體驗改進,受疫情影響,微軟花在 Windows 10 的時間比 2019 年增長 75%。再加上 2021 年大調整互動介面及內建程式,Windows 10 的體驗還是獲得不錯提升。

也許循序漸進才更適合微軟,畢竟涉及 10 億台 Windows 10 裝置,太激進可能適得其反。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:微軟

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