等了 10 年,史上最強大火箭未能通過最關鍵引擎熱火測試

作者 | 發布日期 2021 年 01 月 18 日 8:11 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


只要再向前一步,NASA 打造了 10 年的太空發射系統(SLS)火箭就終於準備在年底執行新一代登月任務了,火箭核心推進器卻在今天的最終熱火試驗中宣告失敗。原預計要點火長達 8 分鐘的引擎,最終只點燃了 1 分多鐘就停下,外界不免悲觀預測,登月任務或許又要延後了。

太空發射系統(SLS)是自阿波羅登月任務使用的農神 5 號(Saturn V)火箭之後,目前地表最強大的火箭,能一次性將貨物與太空船內的太空人運送到月球,預計載運超過 27 噸的貨物。

然而 SLS 火箭開發將近 10 年,因預算嚴重超支而不斷延遲發射,原計畫 2017 年就要首次亮相,還是在現實各種阻力下延到今年年底才要展開任務。由於 SLS 火箭的成功與否攸關 2024 年阿提米絲登月計畫能否順利進行,因此,美東時間 1 月 16 日進行的火箭核心助推器熱火測試是這些年來最關鍵的時刻,備受矚目。

按照計畫,NASA 團隊將點燃 SLS 核心助推器的 4 個 RS-25 火箭發動機約 8 分鐘,也就是屆時登月任務火箭的實際點火時間長度。

然而,就在引擎點火 1 分多鐘後,一個系統聲音響起了:「發動機 4 號發生主要組件故障(major component failure,MCF)。」接著機載軟體採取防護措施,啟動了發動機的安全關機程式,測試宣告結束;同一時間,工程師們在火箭發動機 4 號發現了閃光,他們認為閃光發生在引擎周圍的隔熱層,但關機確切原因仍未知。

能確定的是,又需要一段時間來調查故障問題,也得重新擬定測試時程,如果要再進行一次熱火測試,在無需更換或修理任何零件的前提下,也至少還需要 21~30 天翻新引擎才能再次點火,更無法保證預計今年年底先行的阿提米絲 1 號計畫能否順利執行。

(首圖來源:NASA

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