更多證據顯示午覺有益大腦健康,新研究:睡午覺是對抗發炎的進化反應

作者 | 發布日期 2021 年 03 月 01 日 0:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


一項新觀察性研究發現,睡午覺與大腦靈活度及認知程度有關。研究人員假設睡午覺有助延緩與年齡相關的神經性發炎(neuroinflammation),因此能維持大腦健康。

新研究招募超過 1,500 位自述會睡午覺的年長者為受試者,亦招募超過 600 位不睡午覺的年長者為控制組。為達成本研究目的,睡午覺定義為午餐過後小睡超過 5 分鐘且不超過 2 小時。

本研究中主要有 3 個發現:第一,與不睡午覺的年長者相比,有睡午覺習慣的年長者有較高認知能力;第二,有睡午覺習慣的年長者含較高濃度的三酸甘油脂(triglycerides);第三,睡午覺與方向感、語言功能、記憶能力有密切關聯。

控制組與午覺組平均每天晚上都睡 6.5 小時,這項控制變因很重要,因為要確保白天午睡不是為了彌補夜晚剝奪的睡眠,而是白天額外增加的睡眠時間。

研究人員也清楚表明並非所有白天睡眠都有益。事實上,睡眠相關實驗常會出現矛盾結果,若白天睡眠時間過長,反倒可能增加中風機率和總死亡率。

研究人員報告寫道:「白天睡眠的確有助於修復免疫系統,但其實白天和夜晚的睡眠都可促進免疫系統修復;另一方面,頻繁的白天睡眠會造成年輕人和老年人免疫力下降。」

先前研究發現睡太多的年長者有較高機率引發阿茲海默症(Alzheimer’s disease)和神經退化性疾病,因此為了更釐清午睡習慣究竟是幫助或危害健康,人們必須考慮更全面檢視睡眠行為。

不過這項新研究沒有提供午睡習慣與大腦健康程度直接相關的證據,儘管如此,研究仍說明這兩者有相當程度關聯性。

最具說服力的假設或許來自發炎和睡眠障礙之間已知的關聯性。研究人員推測睡眠有助於身體調節發炎反應,這也是為什麼身體發炎程度高的人常需要午睡的原因。

研究人員報告推測:「年長者夜晚的睡眠障礙與睡眠不足,是由介白素-6(interleukin-6,IL-6)濃度和 C 反應蛋白(C reactive protein)濃度增加、發炎遞質釋出、氧化壓力提升及活性含氧物堆積所造成,同時,高濃度發炎反應會引發更糟的後續情況,包含認知障礙和死亡率增加。睡眠能夠抵抗發炎介質,是已知的免疫反應調節器,尤其睡午覺認為是對抗發炎的進化反應。」

新論文發表在《普通精神病學檔案》(General Psychiatry)。

(首圖來源:shutterstock)

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