Google、Facebook 後院起火:多個國家下通牒,不付錢就走人

作者 | 發布日期 2021 年 03 月 07 日 9:00 | 分類 Facebook , Google , 數位內容 Telegram share ! follow us in feedly


想像一下這個場景──當你想要輸入 Google.com,顯示的卻是無法使用這項服務,或者登錄Facebook,上面再也沒有大大小小的新聞,只有鄰居曬狗的照片和大學同學的生日提醒。當我們的手機、電腦上再也看不到新聞,會是一番怎樣的景象?對於澳洲的居民來說,他們最近曾一度真實地面臨著這樣的處境。

這一切都起源於澳洲近期出台的一項關於媒體行業的新法案。傳統媒體們不再甘於為科技公司做嫁衣,他們和政府一起,向 Google、Facebook「宣戰」,計劃立法來強制要求科技巨頭為新聞付費。

澳洲的戰火還一路蔓延至加拿大、歐洲、印度等全球戰場,一場科技巨頭與傳統媒體間的對抗就此展開。然而,此舉也遭到了 Google、Facebook 的強烈抵制,雙方各執己見、你來我往,場面一度僵持不下。

多國爆發「紙媒的吶喊」

在去年 12 月澳洲正式提交《新聞媒體議價法案》之後,今年 2 月,加拿大新聞媒體協會(NMC)也聯合國內主要媒體,共同發起了一場「消失的頭條」運動。

包括《多倫多星報》、《滑鐵盧區檔案報》等 100 多家加拿大報紙和新聞網站的頭版都「開了天窗」。在一片空白的頭版之下,印著一行字:「想像一下如果這裡沒有新聞。如果我們現在什麼都不做,新聞業終將消亡。」

緊接著,歐盟也高調進入戰場。2 月 9 日,歐盟表示將修改之前正在擬定的《數位服務法》和《數位市場法》,增加類似澳洲要求網路公司付費的相關內容。

這場全球新聞媒體屆「暴走」事件的背後,是傳統媒體們對於 Google 和 Facebook 的熊熊怒火——在他們的抱怨裡,新聞內容和廣告商都被搜尋引擎和社群都被拿走,媒體們卻收入漸微,成為機械提供內容的「工具人」。

一直以來,澳洲、加拿大似乎都是美國大哥的「好兄弟」,但在此次「新聞付費」的事情上,兩國卻罕見地展示出強硬態度,不顧美方的施壓,堅決支援媒體們向科技巨頭「維權」。

澳洲在剛通過的這項法案中要求,科技巨頭 Google 和 Facebook 必須要為搜尋結果和推送中所出現的所有新聞內容付費。

那麼,這意味著什麼呢?就是我們在 Google 和 Facebook 的頁面上所看到的任何新聞資訊,都需要被 Google 和 Facebook 花錢買下,而在過去,它們幾乎都是免費地被 Google 和 Facebook 從各種管道上拉來展示。

一旦 Google 和 Facebook 拒絕支付,澳洲將出面仲裁強制執行,二者還將面臨每起違規 1,000 萬澳元(約 740 萬美元)或年度地區營業額的 10% 的高額罰款。雖然該法案目前主要針對 Google 和 Facebook,但接下來會考慮擴大適用範圍至其他使用新聞內容的科技公司。

這項法案,這也成為了全球首個要求科技公司對新聞內容進行付費的國家法律。

Google、Facebook 一度發起反擊

澳洲的法案消息剛一爆出,Google 和 Facebook 立刻表示強烈反對:想要強收我們的錢,那我就關停你們國家的服務。

Google 澳洲總經理 Mel Silva 在之前的法案聽證會上直接「威脅」稱,如果澳洲啟用新法規,澳洲人可能日後就將無法再使用 Google 的搜尋功能。

Google 認為,該法案將對搜尋引擎的運作模式帶來顛覆式的影響,如果這一先例被開啟,將很可能會波及到 Google 的全球業務。

(Source:shutterstock)

跟 Google 一樣,Facebook 也「威脅」關閉澳洲服務,而且年輕氣盛的 Facebook 更是說到做到。2 月 17 日,Facebook 在官網發表了針對澳洲法案的反對聲明後,開始立即限制澳洲境內的所有用戶分享本國和國際新聞內容。

過去一週,澳洲的居民打開 Facebook,不僅看不到國內、國際新聞,連新冠疫情、氣象災害預警等公共消息也在頁面上一併消失,澳洲上下頓時一片嘩然,紛紛指責 Facebook 為「Faceblock」。

但 Google 和 Facebook 這邊也是憋了一肚子的委屈,他們覺得自己的平台不僅沒有損害傳統媒體,還給很多傳統媒體輸送了訪問量,很多新聞發布者也很樂意自己的內容被發布在平台上,政府突然向它們「開出天價」又是為何?

Google 不禁覺得自己成了冤大頭,並反問道,「我們不是不想為該媒體行業提供支援,但問題是,我們究竟要支付什麼、支付給誰?是給生態系統還是個體商業組織?」

眼見戰況愈演愈烈,美國政府這時也出面為 Google 和 Facebook 撐腰,表態讓澳洲小老弟最好「三思而後行」。

在提交給澳洲議會聽證會的意見書中美國說道,這項新法規立法不合理、不切實際,還可能違反美澳自由貿易協定。直言這是在直接干預市場分配「非比尋常」,建議他們可以「在適當情況下制定一份自願行為準則」而非強制性法案。

微軟趁虛而入,法案或產生連帶效應

面對「封殺」威脅和美方施壓,澳洲、加拿大此次卻是罕見地強硬。

兩國均指責 Facebook 關停澳洲新聞的做法簡直就是仗勢欺人、網路霸凌,美國政府來為私人科技公司們代言的行為更是不當,直言不會屈服於科技霸權,將會硬槓到底。

本週特魯多還與莫里森舉行會談,兩國總理一致表態將努力確保網路巨頭為新聞付費,認為澳洲擬議的新法將走向全球,進而釋放主權國家加強對網路權利監管的訊號。

在雙方爭執不下的戰況下,Google 和 Facebook 也再次坐回談判桌前。

見來硬的不行,Google 嘗試走迂迴戰術,試圖說服澳洲接受 News Showcase 平台做為強制徵收的替代方案。

Google 的 News Showcase 是一個新聞內容展示平台,平台上都新聞都由 Google 付費展現,同時每條新聞都會直接鏈接至出版商網站,未來還將添加影像和音頻,此功能去年已在巴西和德國上線。

最近幾週,Google 也已緊鑼密鼓地跟澳洲 Seven West、默多克旗下的新聞集團等出版商達成了內容供應協議,不僅給予超過 3,000 萬澳元的內容版權年費,還表態將幫助合作機構拓展業務,包括增強多媒體內容和擴張訂閱制平台等。

顯而易見,Google 此舉是想將付費範圍控制在 News Showcase 的範圍內,避免從搜尋功能、YouTube 等其他子功能上被強制收費所導致的成本不可控。

而 Facebook 在封殺澳洲新聞 6 天之後,也已跟澳洲重修舊好,表示自己已經與澳洲達成了階段性協議,恢復了澳洲用戶的新聞內容。

不過,撲朔迷離的是,Facebook 和澳洲都宣稱自己在這場談判中獲得了勝利,而究竟雙方商量出了怎樣一種共贏方案,目前還不得而知。

就在各方你來我往、交戰正酣時,微軟從吃瓜群眾中跳了出來,這次,它跟澳洲、加拿大、歐洲站在了統一戰線,大力插刀 Google 和 Facebook。

微軟稱,「雖然現在法案不針對自己,但如果讓我付費我可是會非常配合的,才不會討價還價,更不會威脅要離開澳洲呢。所以大家如果不滿某些科技公司趾高氣昂的態度,歡迎大家選用 Bing 搜尋,我們有信心有能力為大家提供優質的服務!」

不僅雙手贊成立法收費,微軟還表示會做外交官。微軟稱,近期將在歐洲和媒體機構共同推動相關司法框架的設立,並表態將出面去遊說科技平台們「遵紀守法」。

(Source:shutterstock)

對於微軟的做法,Google、Facebook 拒絕評論,網友也是各執己見。

有些人說,Google 和 Facebook 免費用了這麼多年的新聞內容,賺了那麼多廣告費,分出一些來給內容創作者本來就是理所應當。

有些人則認為,傳統媒體的消亡本就是社會發展優勝劣汰的自然選擇,反而還應該感謝科技平台給他們提供了展示的平台,如果沒有 Google 和 Facebook,他們產出的很多內容根本不會被看到。

而此次澳洲立法的透過,或許也會引發多米諾骨牌效應,在全球範圍內掀起對科技平台的維權風波。

實際上,各國反對科技巨頭數位壟斷的鬥爭已久。但之前,並沒有國家將新聞付費上升到立法層面, 而主要採取讓科技公司平台與新聞出版商直接對話,協商解決的模式。

最近幾年,Google 也陸續與世界各地的新聞出版商簽署過超過 500 筆關於轉載新聞內容的交易。而 Facebook 在今年 1 月 26 日也開始在英國推出 Facebook News 的服務,付費採購新聞內容。

關於這場主權國家與科技巨頭間的新聞付費之爭,你是如何看待的呢?

(本文由 品玩 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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