Rocket Lab 合併 SPAC 公司上市,將推新火箭與 SpaceX 獵鷹 9 號競爭

作者 | 發布日期 2021 年 03 月 09 日 17:49 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


便宜又可重複使用的低地軌道火箭即將迎來更激烈的競爭。如果說小型衛星發射服務商 Rocket Lab 之前都還能跟 SpaceX 各取所需,那麼接下來就要正面交鋒了。Rocket Lab 日前正式與一間 SPAC 公司合併,並將在美國那斯達克股票交易所上市;新資金將投入新型中子號火箭開發,運載能力為電子號火箭數十倍,雖然 Rocket Lab 尚未公開技術細節,但基本上與 SpaceX 的獵鷹 9 號火箭有得一拚。

火箭實驗室(Rocket Lab)是一家美國航空航天製造商與小型衛星發射服務提供商,其研發的電子號(Electron)輕型火箭已於 2018 年 11 月 11 日正式投入商業使用,能將 200~300 公斤有效載荷發射至距離地表 500 公里的太陽同步軌道(Sun-synchronous orbit)。

2020 年美國共執行了 44 次運載火箭發射任務,次數為全球第一,而 Rocket Lab 便是美國當地火箭發射次數第二高的服務商(第一當然是 SpaceX,發射了 26 次,佔據半壁江山),不過它們也是美國僅有 2 家正定期提供發射入軌服務的公司,電子號火箭主要市場在太陽同步軌道的小型衛星,SpaceX 的火箭則各軌道、各種有效載荷通吃。

比起貝佐斯的藍色起源(Blue Origin),SpaceX 與 Rocket Lab 才是目前檯面上的競爭對手。

但隨著 3 月 1 日 Rocket Lab 宣布與特殊目的收購公司(SPAC)Vector Acquisition 合併,預計交易在今年第二季度完成,隨後將在那斯達克股票交易所上市,股票代碼為 RKLB,低軌衛星市場可能將迎來波動。

根據目前已知資訊,中子號火箭的低地軌道(LEO)運載能力約 8,000 公斤(比較:SpaceX 獵鷹 9 號火箭運載能力約 22,680 公斤),合併資金優先用來建設中子號火箭製造工廠,預計 2024 年進行首次試射。

中子號火箭某些技術可以直接沿用電子號火箭,比如電子設備,但一些系統必須重新開發,比如新型火箭發動機;且與電子號火箭使用降落傘回收系統不同,中子號火箭第一節在回收時將降落在海上,與 SpaceX 的獵鷹 9 號火箭相似。

此次與 Vector Acquisition 的合併將為 Rocket Lab 提供 3.2 億美元資金,此外,由 Vector Capital、BlackRock 和 Neuberger Berman 等主導的私人投資公開股票(private investment in public equity,PIPE)也將提供 4.7 億美元,合計使 Rocket Lab 估值來到 41 億美元。

之所以選擇 SPAC 管道而不是傳統的 IPO(initial public offering,首次公開發行)上市,Rocket Lab 創辦人兼執行長 Peter Beck 表示,分析目前衛星發射市場表明,推出比電子號火箭(Electron)更大艘的發射載具已是當務之急,若靠 IPO 以溫和速度募資可能趕不上走在前端,因此他們必須確保有足夠資金來加速與催生中子號火箭(Neutron)的研發。

(首圖來源:Rocket Lab/Twitter

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