晚生副產品,雙胞胎嬰兒潮來臨

作者 | 發布日期 2021 年 03 月 15 日 12:16 | 分類 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


有沒有發現現在雙胞胎數量愈來愈多?根據牛津大學(University of Oxford)最新研究顯示,在生育治療與晚生的雙重因素下,目前全球雙胞胎人數比歷史上任一時期都多,正處於「雙胞胎嬰兒潮」中期,未來幾年就會出現雙胞胎嬰兒潮高峰。

牛津大學研究人員想了解全球人口中有多少雙胞胎出生,近幾十年來這種情況發生怎樣的變化?研究團隊從 165 個國家收集資料,這些國家佔世界人口 99%,分析發現全球每年有 160 萬雙胞胎出生,等於全球每 1 千胎嬰兒有 12 胎是雙胞胎,每 42 名孩子就有 1 名是雙胞胎。與 1980 年代相比,這數字增加三分之一,當時雙胞胎的出生率為每 1 千胎有 9 胎。

根據出生率變化,代表在過去 40 年,雙胞胎出生數增加 42%,同時間的出生數僅增加 8%。世界較富裕地區的雙胞胎出生率一直在上升。報告指出,1980 年代亞洲和南美的雙胞胎出生率很低,在歐洲和北美洲處於中等,但許多非洲國家很高。但現在,歐洲、北美和亞洲許多國家,雙胞胎出生率都大幅提高。

牛津大學研究人員稱,雙胞胎人數增加主要是異卵雙胞胎,而不孕症治療增加是雙胞胎生育高峰的主要原因。研究發現,試管嬰兒(IVF)、胞漿精子注射(ICSI)、人工授精和卵巢刺激等技術均增加生雙胞胎的機會,這些療法刺激卵子產生的激素會導致女性立即排出兩顆卵子。

異卵雙胞胎的比率急劇上升的另一個原因是婦女生育時間愈來愈晚。由於一般婦女每月排卵次,有時會因某種原因同時排出兩顆卵子,若同時受精,就會產生兩顆受精卵。

先前科學家已經發現,許多 30 歲以上的女性會自然產生更多促進卵泡的激素,增加每個週期排出多卵子的機會。另外也有研究顯示,35 歲以上有 4 名以上孩子的人,接下來會成為雙胞胎母親的機率是 20 歲以下者 3 倍,即多次懷孕也有可能增加雙胞胎的機率,這是一種大自然生理機制,就像身體會在每個月購買更多彩券,希望更年期前中嬰兒頭獎。

但也有研究認為現在已達雙胞胎嬰兒潮高峰期,趨勢往下滑落,原因是懷多胞胎有很高風險,隨著生育醫療技術更專業化,不需要一次植入多個胚胎,因此降低生雙胞胎機會。

另外一個原因是愈來愈多婦女選擇不生。澳洲統計局調查顯示,未來十年育有子女的夫婦人數可能比沒有子女的夫婦更多。牛津大學研究已發表在《人類生殖》期刊(Human Reproduction)。

(首圖來源:Flickr/Donnie Ray Jones CC By 2.0)