英格蘭溫奇科姆小鎮的車道,發現成形於太陽系早期的罕見隕石

作者 | 發布日期 2021 年 03 月 16 日 8:45 | 分類 天文 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


2 月 28 日,當一顆耀眼火球掠過英格蘭西南部時,科學家就懷疑地面可能會發現不少這顆隕石的碎片。

果然,倫敦自然史博物館不久就發表聲明,一個碎片墜落在格洛斯特郡溫奇科姆小鎮(Winchcombe)的車道 。

機警的屋主先是注意到車道有個黑色煤煙斑,便先將拾獲的隕石碎片裝袋,並迅速通知英國流星觀測網發出警報,觀測網隨即與自然史博物館聯繫。

博物館的隕石研究員說:對還不能確定這是什麼東西的人來說,這位發現者收集過程做得非常棒。他在 3 月 1 日早上,差不多事件發生後不到 12 小時內很快就把大部分碎片收拾完成,然後接下來幾天持續在花園裡尋找零散小碎片。

墜落的隕石撞擊地面後要立即收集,因很快會被雨水或暴露於大氣污染。博物館表示,收集到的碎片總重將近 300 克,這是英國自 1991 年以來收集到的第一批墜落隕石。

經過檢查,研究人員確定這為碳質球粒隕石(carbonaceous chondrite),是種罕見隕石,源自太陽系早期形成時期形成的古老小行星,是早期太陽系的遺物,這意味著它們可告訴我們這些行星由什麼構成,有可能是像這類隕石將水帶到地球。

隕石本身看起來有點像煤炭,有點柔軟和脆弱,可能包含軟黏土礦物,因此曾包含水冰。通常,碳質球粒隕石通常包含礦物質和有機化合物的混合物,包括氨基酸(蛋白質組成部分)。

博物館研究碳質球粒隕石專家說:這真是令人難以置信,這種岩質看起來與正在進行小行星樣本採集返回的太空任務 Hayabusa2 和 OSIRIS-REx 收集的岩質完全一樣。Hayabusa2 於 2020 年重返地球,載回 5.4 克太空岩石,OSIRIS-REx 將在 2023 年採集約 60 克樣品。

比起一般隕石穿過大氣層時的時速最高可達 252,000 公里,可能導致碳質球粒隕石撞上地面前就崩解,溫奇科姆礦物質可能會倖免於難,因下降相對緩慢(時速 46,800 公里),著陸後又收集迅速,避免任何可能改變原始成分的降雨,這次真的很幸運。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:Natural History Museum

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