人類史上首次全素人太空旅行,SpaceX 選了誰?

作者 | 發布日期 2021 年 04 月 10 日 0:00 | 分類 尖端科技 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


或許不少航太愛好者都有太空人夢。在大眾認知裡,太空人絕對是萬裡選一的職業,不僅滿足身高、體重、視力、心理素質等基本條件,同時要在相關領域有所建樹,比如戰鬥機飛行員出身。

航太領域網友曾解釋如何成為太空人──目前太空人主要分三種:一是真正意義的太空人,負責太空飛行器操縱,以太空飛行為職業;二是任務專家,主要負責特定太空任務、操縱實驗設備等,可能是某領域的科學家、工程師;第三則是基本條件達標的普(有)通(錢)人。

看來,商業航天之路可能是捷徑。

說起商業航天,自然離不開 SpaceX。

美東時間 2020 年 11 月 15 日 19 時 27 分,佛羅里達州 NASA 甘迺迪航太中心 39A 發射台,搭載著載人龍飛船(Crew Dragon)的獵鷹 9 號火箭發射升空。藉此機會,三名 NASA 太空人和一位日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)太空人前往國際太空站,完成乘員輪換任務。

這次刷新航天史的任務名為 Crew-1,今年另一個要透過 SpaceX 龍飛船完成的商業航天任務 Inspiration 4 也將開啟。與 Crew-1 不同的是,參與 Inspiration 4 任務的將是四位「素人」──這將是史上首個全民太空任務(The First All-CivilianMission To Space)。

究竟是哪四位「普通人」實現大多數人不能實現的航太夢,美東時間 2021 年 3 月 30 日上午 10 點,Inspiration 4 官方透過直播正式公布答案。

人類太空飛行新時代開啟

Inspiration 4 任務計畫最早 2021 年 9 月 15 日啟動。據計畫,Inspiration 4 的起點是佛羅里達州 NASA 甘迺迪航天中心 39A 發射台,乘客將在近地軌道進行為期幾天的旅行,開啟人類太空飛行和探索的新時代。

Inspiration 4 選擇乘客,基於四個標準:領導力、希望、慷慨、繁榮。

首先確定的是代表「領導力」的乘客 Jared Isaacman(下圖),他也是這任務的指揮人。

現年 38 歲、身價億萬的 Jared Isaacman 是美國整合付款處理和技術解決方案服務商 Shift4 Payments 創始人兼 CEO。

1999 年,16 歲的 Jared Isaacman 在自家地下室創辦 Shift4 Payments 公司,目前有超過 1,200 名員工,他也被認為是行業最有影響力的商業領袖之一。此外他的身分還有慈善家、飛行員、冒險家等等。

身為出色的商用、軍用噴氣式飛機飛行員,Jared Isaacman 保持幾項世界紀錄,包括 2008、2009 年完成兩次環球飛行,也參與過 100 多場航太展演出,為許願基金會( Make-a-Wish Foundation)籌集資金,也帶來知名度。

2011 年, Jared Isaacman 聯合創立專為美國武裝部隊訓練飛行員的世界最大私人空軍 Draken International。

2021 年 2 月底,Inspiration 4 公布代表「希望」的乘客 Hayley Arceneaux(下圖)。

Hayley Arceneaux 在 10 歲那年確診有骨癌。此後,她的家人向位於美國田納西州孟菲斯市的聖猶達兒童研究醫院尋求治療和護理,經歷化療和保肢手術的 Hayley Arceneaux 目前身體狀況良好。

2014 年,Hayley Arceneaux 獲得了西班牙語學士學位,2016 年獲醫生助理(PA)學位,現在在聖猶達醫院工作,是治療白血病和淋巴瘤兒童患者的助理醫生。值得一提的是,今年 29 歲的她將成為史上首個攜帶義肢進入太空的人。

3 月 30 日直播,Inspiration 4 公布另外兩名乘客:代表「慷慨」的 Chris Sembroski(下圖左)和代表「繁榮」的 Sian Proctor(下圖右)。

大學科學教授 Chris Sembroski 從小就對外太空有天生的好奇心,高中時在屋頂眺望星空,大學發射高功率模型火箭、加入 ProSpace 組織,旨在推動華盛頓特區開放太空旅行立法,曾獲專業航空學學士學位。

他曾在美國空軍服役,維護 「民兵 3」(Minuteman III)型洲際彈道導彈,於 2007 年退役。身為美國太空夏令營的顧問,他進行多次模擬航天飛機任務,支持以 STEM 為基礎的教育,旨在激勵年輕人探索相關基礎科學領域,並找到他們擅長的方向。

Sian Proctor 博士則是地球科學家、探險家和科學傳播專家,對太空探索有終身熱情,父親曾於阿波羅任務期間在 NASA 追蹤站工作。她的座右銘是 Space2inspire,她鼓勵人們利用獨一無二的優勢和熱情激勵他人,希望透過自身力量創建 JEDI 空間,即公正、公平、多樣、包容全人類的空間。

她曾在美國亞利桑那州菲尼克斯市南山社區學院(South Mountain Community College)擔任地球科學教授 20 多年,目前調任馬里科帕社區學院區(Maricopa Community College District)開放教育資源協調員,曾獲環境科學學士學位、地質學碩士學位和科學教育博士學位。

此次 Sian Proctor 將擔任副駕駛,Chris Sembroski 則擔任任務專家。

登上太空,還需幾步?

確定了乘客名單後,SpaceX 方面也對龍飛船進行一系列改進。

參與此次任務的 SpaceX 龍飛船一次能運載 7 名乘客往返於地球軌道甚至更遠的地方,高 8.1 公尺、直徑 4 公尺、艙內容積 9.3 立方公尺、發射有效載荷 6,000 公斤、返回有效載荷 3,000 公斤。目前,龍飛船是唯一能將大量貨物運返地球的太空飛行器。

龍飛船最新的消息是:由於此次無需與國際太空站對接,飛船頂部將增加玻璃圓頂,取代原來位於頭部位置的對接器,以便讓乘客 360 度觀賞宇宙。

玻璃圓頂似乎是一體化玻璃,並沒有分割窗戶視野的支撐結構。待龍飛船安全進入軌道,對艙門有保護作用的空氣動力學外殼就會砰地打開,露出玻璃圓頂。

飛船將在 335 英里(約 539 公里)高度繞地飛行,將比國際太空站的軌道高 80 英里(約 129 公里)。

這項任務預計在下半年達成,「素人乘客」目前要做哪些準備工作?《麻省理工科技評論》雜誌做過科普──素人要實現商業航天夢,一般需要以下幾步驟。

  1. 用天文數字換一張船票。
  2. 順利通過體檢。
  3. 透過模擬失重飛行、模擬太空日常生活等步驟習慣太空環境。
  4. 做緊急演習,畢竟太空可能會出現不少突發狀況。
  5. 經過培訓,真正了解去太空要做什麼。
  6. 演練發射日流程。

不過,關於如何上太空,Inspiration 4 已有或許最關鍵的答案:只需勇氣、夢想和 38 歲的億萬富翁。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

延伸閱讀: