腸道菌相與肺臟也有關聯,台灣團隊發現益生菌株有效改善慢性肺阻塞

作者 | 發布日期 2021 年 04 月 14 日 15:38 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


腸道顧得好,對全身都有正向作用。用來改善腸道菌叢生態的益生菌已被廣泛應用於日常保健食品或添加劑,而近年來科學界正在積極開發二代藥用益生菌,最近台灣團隊在實驗中分離出腸道「戈氏副擬桿菌」菌株,首度發現此菌可明顯改善慢性肺阻塞疾病,甚至在小鼠研究中能讓失去彈性的肺重新恢復功能,團隊正在往二代藥用益生菌方向開發,以針對慢性發炎疾病進行預防與治療。

根據世界衛生組織(WHO)2018 年發布的全球十大死因,慢性阻塞性肺病(Chronic Obstructive Pulmonary Disease,簡稱 COPD)佔據第 3 名,全球每年高達 3.84 億人患有 COPD,並約 310 萬人生命因此遭奪走。在台灣,慢性下呼吸道疾病位居台灣十大死因第 7 名,每年死亡人數超過 6,000 人,其中肺阻塞每年就超過 5,000 人。

慢性肺阻塞主要由抽菸和空污引起肺部長期慢性發炎,因微小支氣管阻塞、二氧化碳蓄積,導致病患的肺像失去彈力的橡皮筋無法正常呼吸,目前沒有可靠治療方法,只能讓病情不要繼續惡化。

但肺部健康與腸道微生物菌相(Gut microbiota)有什麼關聯?事實上,腸道菌相與全身重要器官都緊密相連,甚至有「第二大腦」之稱。腸道菌相自出生以來便存在,負責維持各種正常生理功能,已有不少研究指出腸道菌叢失衡可能導致憂鬱,濫用抗生素破壞腸道原生菌相可能導致幼兒日後更易患病,甚至連罹患新冠肺炎(COVID-19)的嚴重程度都跟腸道細菌有關。

▲ 腸道菌相與人體各重要器官健康緊密相關。(Source:截自團隊報告)

長庚大學醫學生物技術暨檢驗學系賴信志教授團隊在長達 6 年的研究中,分離並鑑定出腸道戈氏副擬桿菌菌株(Parabacteroides goldsteinii MTS01,簡稱 PgMTS01),於小鼠實驗中發現此菌株的代謝產物脂多醣(Pg-LPS),可透過拮抗 TLR4 受體訊號傳遞系統明顯改善COPD,甚至恢復肺部功能。

其機制主要經由降低腸道細胞發炎、改善腸道細胞核醣體活性與粒線體功能,並系統性恢復血清中異常胺基酸的代謝,以減少肺組織發炎病變。

除了與肺部有關,該團隊其實在 2019 年時就發現此菌也能改進由飲食引起的肥胖症與代謝症候群,而靈芝多醣體可以促進腸道增加戈氏副擬桿菌這種益生菌生長。

團隊希望未來能將 PgMTS01 菌株添加在食品添加物、保健食品及新藥開發中,進一步應用於慢性發炎疾病的預防與治療,1~2 年後應該能問世。不過目前市面上還沒有任何二代益生菌產品/藥品,相關研究進展最快的國家是美國,但第一款藥用細菌也才剛來到三期臨床試驗,台灣當然尚無規範二代益生菌的法規(因為市面上也還沒有二代益生菌產品/藥品),但團隊樂觀表示屆時制度應能快速建立。

新論文發表在《Gut》期刊。

▲ 研究團隊合影。(Source:科技部提供)

(首圖來源:shutterstock)

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