機智號火星直升機第三次試飛,80 秒內來回飆了 100 公尺

作者 | 發布日期 2021 年 04 月 26 日 12:20 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


繼第一次動力控制試飛、第二次轉向試飛後,機智號火星微型直升機於美東時間 4 月 25 日清晨展開了第三次提速試飛任務,這次飛得比之前都要更遠且更快,已超過在地球上測試的距離與速度,來到每秒約 2 公尺。

美東時間 4 月 19 日凌晨 3 時 34 分(火星當地時間中午 12 時 33 分),機智號第一次在火星上起飛,完成人類在地球之外的首次受控動力飛行里程碑,直升機攀升至離地 3 公尺高,並穩定懸停 39 秒才下降著陸。

美東時間 4 月 22 日清晨 5 時 33 分(火星當地時間一樣是中午 12 時 33 分),機智號展開了第二次試飛,這次直升機飛升至離地 5 公尺高,然後略微傾斜以向側面移動 2 公尺,接著停下來轉彎、返回 2 公尺、重新下降著陸,整段過程維持 51.9 秒。

美東時間 4 月 25 日清晨 4 時 31 分(火星當地時間還是中午 12 時 33 分),機智號三度起飛,這次高度和第二次一樣離地 5 公尺高,但飛行距離從來回 4 公尺暴增至來回 100 公尺,最高速度達到每秒近 2 公尺,比在地球實驗室中模擬火星稀薄二氧化碳大氣環境的速度還要更快。

由於機智號裝備有電腦、導航感測器以及 2 台照相機(一台彩色照相機,一台黑白照相機),在飛行過程中黑白照相機會記錄下方地表特徵,但在地球上,工程師團隊無法確定當速度突破預設狀況時,相機演算法能否正確處理數據輸入;是否會按照設計那般追蹤地面?工程師們正在為第四次試飛計畫分析數據中,團隊希望能在 5 月初結束任務之前再讓機智號飛行 2 次,將機智號的能力發揮到極限然後功成身退,下次也許會飛行 600~700 公尺,並使用相機確定其相對於火星景觀的高度和位置。

而這台直升機的任務期限也不會延長,因為毅力號目前還在分心充當機智號的數據傳輸中繼站,但後者也有自己的兩大主要科學任務要專注執行,包括在耶澤羅(Jerzero)撞擊坑內尋找古代火星生命跡象,以及收集樣本以供未來帶回地球。

▲ 機智號的黑白照相機於第三次高速飛行中也成功拍下地面照片。

(圖片來源:NASA

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