Epic 蘋果官司猛料:Sony 竟然要收「跨平台費」?蘋果 10 年前就反思分成

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 11 日 8:30 | 分類 app , Apple , 數位內容 Telegram share ! follow us in feedly


Epic 和蘋果官司是爭論「蘋果政策是否涉嫌壟斷」及「30% 抽成是否合理」,這次庭審雙方公布不少證據和文件,也讓一些不為人知的資訊、數據都浮出水面,就如很大程度解答大家對「Epic 這麼大方送遊戲要花多少錢」的疑問。

答案是,前9個月就花了近1,200萬美元。再如《要塞英雄》登錄全平台這件事收益頗豐,但所有平台PlayStation是唯一要專門收取「跨平台費用」的平台。

關於這些爆料,外媒已有詳細解讀,以下挑出值得關注的重點:

  • 過去兩年,《要塞英雄》收入達91億美元,占比最大來自PS4,但Sony要針對跨平台遊戲專門收一筆費用。
  • 謀求PC端獨占/限時獨占,Epic花了至少10億美元。最大筆交易來自《邊緣禁地3》,這款遊戲在Epic商城獨占費用為1.15億美元。
  • 為了讓玩家「可以不玩不能沒有」,Epic商城送免費遊戲這件事,9個月就花了1,200萬美元。可粗略理解成「每個​​月花133萬美元送遊戲送給玩家」。
  • Epic方面稱App Store利潤率高達77.8%(2019年),並以此指責App Store涉嫌壟斷。

《要塞英雄》兩年收入超過90億美元

由於Epic Games沒有上市,之前《要塞英雄》營收數據基本沒有官方說法。此次Epic公開的內部文件,讓外界對這款遊戲營收能力有更多認知。2020年1月的文件顯示:2018和2019年,《要塞英雄》收入分別為54億和37億美元,兩年累計收入就達91億美元。

綜合來看,《要塞英雄》收入占比最大來自PlayStation和Xbox平台,而iOS和Android平台占比非常小。蘋果指出,《要塞英雄》被App Store和Google Play下架這段時間,遊戲可能吸引其他平台用戶,也由此辯稱並不構成壟斷,和其他硬體平台在同市場內是互相競爭。

另有一點值得注意的是,對《要塞英雄》這類跨平台遊戲,PlayStation會專門收取一筆費用。Epic聯合創始人兼CEO Tim Sweeney證詞證實:「因如果有玩家原本在PS平台玩,但在其他平台付費,這種情況就需要補償Sony」。為了讓《要塞英雄》跨平台,Epic同意支付費用。這可能是這次庭審第一次公之於眾。

此外Tim Sweeney證詞也提到,公司去年員工總數達3,200人,整體收入達51億美元。

2018~2019年,Epic其他幾款遊戲(《火箭聯盟》《Battle Breakers》《Spyjinx》)總收入約1.08億美元,來自虛幻引擎收入分別達1.24億美元和9,700萬美元。

Epic商城花1,200萬美元送遊戲,只有7%用戶付費,2024年才會盈利

蘋果與Epic分成爭端,蘋果不只一次提及Epic也經營遊戲平台、且有自己的分成政策,論證分成的正當性。這次庭審也有不少關於Epic自家商城資訊披露。Epic遊戲商城是Epic大概算是大眾輿論的前排,早先因為鎖區等一系列動作飽受爭議,之後又因多次送重磅遊戲大作而風評好轉。

去年底兩週年時,Epic Game Store曾公布官方數據:

  • 商城遊戲數量從2019 年190 款遊戲增長到471 款;
  • 商城PC端用戶超過1.6億,2020年12月月活躍玩家,從2019年3,200萬增長到5,600萬;
  • 2020年,PC用戶商城花費總額為7億美元,第三方遊戲份額為2.65億美元。

據外媒統計,2019~2020年商城共發表176款免費遊戲(2019年73款、2020年103款),總價超過3,800萬美元。還有很多其他更多Epic遊戲商城的資訊,如購買免費遊戲贈送,和買下遊戲PC端的獨占/限時獨占權,Epic花了4.44億美元。

不過購買遊戲免費贈送的價格花費有很大差異:Epic於《艾迪芬奇的記憶》花了12.5萬美元,《The End is Nigh》花費20萬美元,《Inside》則是80萬美元。Epic購買「免費贈送的遊戲」花費最多的是《蝙蝠俠》三部曲,一共花了150萬美元;其次是《神海迷航》,出價140萬美元;當然也有合作十分融洽的開發商,像Deep Silver就決定免費贈送《地鐵2033》。

但這樣努力投入,實際轉化的經濟收益目前來看並不算高。文件顯示,在所有領過至少一款免費遊戲的Epic商城用戶,只有7%在Epic商城花錢買過遊戲,這個比例顯然不太理想。4月曝光文件顯示,Epic商城要到2023年才有望開始盈利,最新資訊顯示,估算時間又延後到2024年。

商城簽約獨占:費用從幾萬到上億美元不等

當然了,贈送免費遊戲其實只占Epic商城總支出較小部分,Epic商城大部分花費,都投入獨占遊戲。前文提到,為了推動Epic商城吸引更多PC玩家,僅2020年Epic就投入約4.44億美元簽約平台獨占遊戲。簽約新遊戲獨占,Epic花費遠比「贈送免費遊戲」更高。

2019年,為了簽下Remedy的《控制》在PC平台限時獨占,Epic花了超過1千萬美元。而為了拿下《邊緣禁地3》PC端限時獨占,Epic單這款遊戲投入就超過1億美元。

「簽獨占」這件事的花費上下限差距極大,上限是《邊緣禁地3》這類知名大作,而一些小規模的獨立遊戲,通常只要幾萬美元就能簽下PC端獨占或限時獨占。不過和免費送遊戲類似,透過簽獨占吸引玩家這件事,Epic還沒有見到特別理想的效果。

Epic遊戲商城於2018年12月上線營運,截至2019年底累計收入達2.35億美元。IGN之前報導稱,2020年Epic商城用戶總消費量達7億美元,但只有2.65億美元花在第三方獨占遊戲。相比買些重點遊戲PC端獨占/限時獨占的大手筆投入,這收入量級要實現理想盈利,恐怕還需要很長時間。

當然Epic老闆不以為意,在他看來「這就是投資的意義所在」。

上階段庭審中,蘋果曾援引Epic遊戲商城總經理證詞,描述Epic的虧損。蘋果預測Epic商城虧損持續到2027年。

Tim Sweeney當時在Twitter確認蘋果的預估。不過他指出這是業務投資,並非蘋果強調的虧損。據他的說法,「透過目前付出以尋求企業未來的巨大盈利,這正是投資意義所在。」

App Store利潤率70%以上?

Epic和蘋果的衝突一齣接一齣,事情發展雖然算不上有多曲折離奇,但也你來我往好幾個回合了。去年夏天,Epic指責App Store和Google Play的分成政策涉嫌壟斷,並以刺激應用商店的姿態(遊戲內接入自家支付方式)直接把衝突擺到檯面上。

這次庭審Epic專家證人稱,2018年和2019年App Store利潤率分別高達74.9%和77.8%。蘋果則否認,稱這數據並不準確。最近流出的文件資料,也有一些蘋果公司內部對分成模式的思考公之於眾。

如2011年,蘋果高層就討論過30%抽成合理性問題,並考慮調整政策。負責App Store業務的Phil Schiller,曾在寫給賈柏斯和另一位高層的郵件直白說「我們真能指望三七分成模式永遠持續嗎?」

他提到「我們可能遲早要面對其他平台的挑戰,或一些網頁端解決方案的衝擊」,他同時還指出,如果蘋果未來打算調整這模式,應該是將「分成模式」當成蘋果優勢政策,而不是弱項不得不調整。且在談到這裡時,附上《華爾街日報》〈H5威脅到Flash和App Store〉報導。2021年這節點看到10年前的討論很有趣。如Flash已作古,H5的挑戰顯然是其中一項要素。

蘋果分成政策,也正如Phil Schiller所說,沒有「永遠保持三七分成」。去年底蘋果公布新開發者計劃,宣布對每年營收總額不超過100萬美元的中小開發者,App Store抽成降到15%,很難說這沒有受這次和Epic衝突的影響。

不過關於這件事的最終走向,現在還很難預估。

(本文由 遊戲葡萄 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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