印度日產能 7,100 噸,為何還會因為疫情大缺氧?

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 11 日 8:15 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


印度新冠疫情自 2021 年 4 月以來快速惡化,至 5 月初每日染疫人數超過 40 萬人,每日染疫死亡人數約 4,000 人,首都新德里醫院爆滿,醫療體系瀕臨崩潰,最糟糕的是染疫的重症病人即使住進醫院,卻面臨醫用氧氣奇缺,為了幫助印度,全球各國慷慨伸出援手,包括台灣,台灣第一批援助印度醫療物資包括 150 台製氧機、500 支氧氣鋼瓶 5 月 2 日已經抵達印度。

就在全球援助的同時,也不禁興起疑問:印度並非沒有醫用氧氣產能,事實上,印度為生醫與製造業大國,醫療用與工業用氧氣總產能高達每日 7,100 公噸,印度在 4 月 12 日時,醫用氧氣總需求僅每日 3,842 公噸,隨著疫情加劇需求也快速增加,但至 4 月底,疫情最嚴重的 20 個邦,每日一用氧氣總需求達 6,785 公噸,聯邦政府則分配 6,782 公噸,就產能與需求的數字來看,印度的氧氣生產足以自給,那麼,為何又會發生如此嚴重的醫用氧氣短缺?

印度的氧氣生產商,因應醫用氧氣需求,一方面把工業用(例如煉鋼)氧氣的產能轉為醫用,一方面正在擴大產能,原本 2 月時印度醫用氧氣生產量僅每日 700~800 公噸,預期到 5 月中旬產能將擴大到每日 9,000 公噸,可說在供應面並無問題,只不過,印度身為聯邦國度,不能當作單一國家看待,大多數氧氣生產來自印度東部工業地帶各邦,疫情嚴重而需氧孔急的則是印度西部與北部各大城市。德里所需的氧氣要從東部 7 個邦運送過來,其中最遠要運送超過 1,000 公里遠。

運輸難題

氧是危險物質,一旦外洩,附近可燃物將可能爆發熊熊火焰,甚至引起大爆炸,因此有許多運輸安全法規,液態氧也必須以專用極低溫槽車運送,送到使用處附近,才讓液態氧氣化,裝進氣瓶。印度全國並沒有那麼多能運送液態氧的專用槽車,儲存氧的設施也不足,成為輸送的瓶頸。

在此狀況下,要能及時送達氧,必須有縝密的全國性總體規畫提前調度,但聯邦政府效率低落,使得氧氣的跨邦調度出現嚴重障礙,其結果是,空有產能,生產出來卻無法及時運送到亟需醫用氧氣的地方。在這樣的影響下,例如,德里 4 月 21 日分配到 378 公噸氧氣,卻只能到貨 177 公噸。不僅大城市缺氧,醫療原本就已經極度不足的小城鎮,缺氧更是嚴重。

產業界怪罪政府怠惰,表示政府在疫情加溫時,應該提早 2~3 週就開始未雨綢繆,規劃氧氣輸送,如此氧氣可順利送達,等到氧氣短缺了才要來緊急分配,早就來不及。

當世界各國送來援助,結果也卡在運輸,美國送來 1,000 隻氧氣瓶,英國捐助 400 氧氣濃縮機,法國送來 8 台氧氣生產機,每台可供應 250 個病患,德國也空運送來 120 台呼吸器。印度還祭出「買油換氧」,原本印度想降低對波灣國家進口石油的依賴,分散採購,使得沙國為首的波灣國家十分感冒,如今疫情嚴重,沙國、阿拉伯聯合大公國、科威特、巴林,送來醫用液態氧氣,印度則回報以大增自波灣國家購油的比例。但是印度政府的低效能再度發威,有 20 架援助物資飛機卡在海關好幾周,沒有國內飛機把這些物資載運到需要的城市。

印度聯邦政府如今急忙規劃補救措施,例如啟動「氧氣快車」鐵路運輸,自 4 月 19 日起已經運送 268 槽,共 4,200 公噸的氧氣道所需各邦;甚至動用空軍貨機,把運送完畢的空槽車,直接空運到氧氣生產廠,灌滿氧氣後即刻上路,陸軍則從德國進口 23 座移動式氧氣生產廠,政府並下令把用來運送氬與氮氣的專用槽,改裝來運送氧。民間企業也一起動員,塔塔集團(Tata Group)進口 24 個專門運送液態氧特殊貨櫃。

印度最高法院,責成 12 位成員的國家任務小組(National Task Force)來規劃調度全國氧氣,不過,隨著疫情持續加溫,印度每日所需氧氣很可能還要再上升,進一步考驗印度的國家管理調度能力。

(首圖來源:Unsplash

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