NASA VIPER 月球車將斥資 4.3 億美元,抓緊 2023 年登陸月球南極

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 25 日 13:43 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


作為阿提米絲計畫(Artemis)的一份子,NASA 新一代月球車 VIPER 最新成本估算將斥資 4.3 億美元,預計 2023 年下半年發射並登陸月球南極——包含了數 10 億年來從未見過陽光的隕石坑,希望能探測地下水冰等資源。

去年 6 年,Astrobotic 拿下了 VIPER 月球車的發射與運輸合約,而根據 NASA 資料,VIPER 月球車高 2.5 公尺,長寬各 1.5 公尺,將裝備 4 種儀器來完成工作:月球運行觀測質譜儀(MSolo),近紅外揮發物紅外光譜儀系統(NIRVSS),中子光譜儀系統(NSS)以及鑿冰鑽頭「TRIDENT」。

此外,由於月球南極位於該天體永久陰影區,當地隕石坑坑底是月球上唯獨陽光照射不到的地方,很可能藏有早期太陽系化石記錄,因此 VIPER 月球車除了使用一套專門的車輪和懸架系統克服陡峭斜坡、各種類型的表面外,還將首度配備大燈以進行黑暗中的探測。

在工作過程中,如果 VIPER 月球車發現一塊極其柔軟的土壤,它可以像抬腳一樣抬起每個輪子進行挖掘,收集的數據將與一個 X 波段通訊系統連接發射至深空天線網路, 往返通訊很容易,因為訊號送到月球不需 2 秒。

VIPER 月球車將是 NASA 迄今為止送往月球表面能力最強的無人探測載具,雖然當初原預計 2022 年就要出發前往月球,不過最新行程表已延至 2023 年 11 月發射升空。

(首圖來源:pixabay

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