新進展!SpaceX 將把水熊蟲、魷魚幼兒射上國際太空站

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 02 日 15:28 | 分類 環境科學 , 生物科技 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


SpaceX 本週準備為國際太空站(ISS)發射第 22 次運載任務,由新獵鷹 9 號火箭 B1067 載著 2 大最神奇生物:短尾魷魚(Bobtail squid)和地表最強生物水熊蟲(Tardigrades),一同前往國際太空站,幫助研究人員更了解太空飛行的關鍵問題。

SpaceX 的 CRS-2 任務,將於美東時間 3 日下午 1 點 29 分從 NASA 位於佛州甘迺迪航太中心的 39A 停機坪發射。

為什麼選擇帶這 2 隻生物,就要先了解牠們的厲害。首先介紹水熊蟲,牠號稱地表最強生物,可生活在極端環境,能抗輻射、抗缺水、抗高溫等,是最適合帶往外太空的生物之一。

日前研究人員排序水熊蟲的基因組合,並更進一步研究怎樣環境條件才會影響水熊蟲的基因表達方式。「細胞科學-04」(Cell Science-04)調查的一部分,科學家希望確定當水熊蟲面對無重力等高壓環境時,哪些基因跟適應生存有關。

主要研究人員 Thomas Boothby 認為,太空飛行可能是真正具挑戰性的環境,了解水熊蟲如何在這些環境生存和繁殖,並學習反應機制,就能應用在保護太空人。

實驗將在站內執行兩個月,水熊蟲會先冷凍運到國際太空站,實驗開始後解凍。為了這項調查,研究人員特地開發反向遺傳方法,使用 RNA 干擾直接研究特定基因對環境容忍的作用。

從短尾魷魚看太空微生物有何反應

另一個奇妙生物是夏威夷短尾魷魚(Euprymna scolopes),牠是墨魚的親戚,跟會發光的微生物「費氏弧菌」有共生關係,由於墨囊有個特殊器官,可容納許多費氏弧菌,幫助短尾魷魚在黑暗發光。研究人員希望從魷魚得知,動物體內的微生物對太空飛行的反應。

「UMAMI」調查計畫的一部分,NASA 打算將新孵化的魷魚幼體送入太空,研究與共生微生物的關係及微重力環境的表現。UMAMI 主要調查員 Jamie Foster 表示,人類和其他動物靠微生物維持健康的消化和免疫系統,目前尚不了解太空飛行會如何改變這些相互作用。

實驗由兩個流體處理盒(FPC)組成,一個實驗組和一個對照組。一群魷魚幼體將接種含費氏弧菌的過濾海水,然後培養 12 小時;另一盒則是有魷魚及沒被微生物處理的過濾海水。

一旦實驗結束,研究人員將安樂死癱瘓的幼蟲,並將樣本存起來送回地球。科學家希望經由調查,更理解動物和有益微生物的關係,以及了解微生物跟動物組織如何溝通,進一步保護太空人的健康。

(首圖來源:shutterstock、Jamie S. Foster / University of Florida

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