NASA 睽違 30 年再度前進金星!將帶回特殊地形的首批高解析圖像

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 03 日 9:24 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


NASA 2 日宣布,計畫在 2028~2030 年向金星發射兩次任務,研究大氣層和地質特徵,為近 30 年來第一次訪金星計畫。

這兩項任務名稱為 DAVINCI+ 和 VERITAS,NASA 各撥款約 5 億美元, DAVINCI+ 將測量金星濃密的溫室氣體成分,進一步了解演變,VERITAS 將從軌道繪製金星表面,確定地質歷史。

DAVINCI+ 由飛越(flyby)太空船和大氣層探測器組成,預計將帶回金星地形、地質最特殊的 Tessera 首批高解析圖像。NASA 科學家認為,這些地質特徵可能跟地球大陸類似,還有板塊構造。

金星是離太陽最近的第二顆行星,號稱地球姊妹星,結構雖然類似但更小,溫度也更高。此外,金星擁有最濃厚的有毒大氣層,超過 96% 都是二氧化碳,還有硫酸水滴。

因充斥二氧化碳,金星表面溫度高達 471 度,足以融化鉛塊;空氣密集和受壓,以至於金星表面更像籠罩一層液體,而非氣體。科學家認為,金星過去可能曾孕育適合生命的海洋,但某股未知的力量引發極端溫室效應,使海洋蒸發。

NASA 戈達德太空飛行中心首席科學家 James Garvin 認為,金星是「羅塞塔石碑」(Rosetta stone),記錄氣候變遷、居住性演變及長期失去表面海洋後會發生什麼情況,讓後人學習。

NASA 科學任務局的副局長 Thomas Zurbuchen 聲明提到,目前正在加強行星科學計畫,NASA 對 30 多年來沒訪問過的世界更密集探索。

NASA 麥哲倫號金星探測器 1990 年抵達金星,繪製第一張金星表面世界地圖及重力場;1994 年麥哲倫號再度派往金星表面,停止運作前收集大量大氣資料。儘管 DAVINCI+ 功能更精密複雜,但可能遭遇類似命運。

(首圖來源:NASA

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