排除疾病情況下,人類壽命極限會是幾歲?

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 05 日 0:00 | 分類 生物科技 Telegram share ! follow us in feedly


自古以來人們一直都渴望能夠了解壽命長短的奧祕,延長壽命的方法更是眾人執著不已希望能夠參透的祕密,科學家也不斷的在探索。令科學家感興趣的問題便是,假設在沒有各式疾病或意外狀況下,只考量基因等自然因素,人的壽命是否仍有極限。

5 月 25 日發表於期刊《自然通訊》(Nature Communications)的研究指出,就算沒有疾病或意外情況導致死亡,人體保持身體各項結構系統恆定、維持代謝的功能也會隨著時間漸漸降低,因此壽命有上限。屏除體外其他壓力因子,身體機能最多只能維持 120~150 年,在沒有外界危害的狀態下,也會因基礎生理功能無法恢復而死亡。

Timothy Pyrkov 與新加坡 Gero 生技公司同事分析美國、英國、俄國三國人群老化進程,收集不同年齡層的人血球數目變化、每日步行習慣等數據,以此評估身體機能狀況。

分析結果顯示血球數目與每日步數隨著年齡呈現相同趨勢,也就是說,不管是否有其他疾病影響,血球再生及步態穩定程度都會出現可預期的下降。Pyrkov 與研究團隊透過數據分析統整出身體機能的下降趨勢,再以此計算身體機能下降至完全失去功能的時間,得出人類的壽命上限可能落在 120~150 年間。

除此之外,不考慮疾病意外的前提下,身體受外界刺激時,回復到正常穩定狀態所需時間也會隨著年齡增加上升。年輕人身體能快速對環境變動有反應並調適,但年紀較大的人各種反應不僅延遲,調整時也容易產生過度反應,如血壓起伏較大等。

這項研究每日步數及步態穩定部分的評斷較主觀,不像血壓與血球數的測量有確切健康標準可參考。但研究團隊在步數項目也能發現與血壓血球數目相同的隨年齡下降的趨勢,也就表示身體各方面機能都與老化進程息息相關。

此研究的共同作者同時也是 Gero 共同創辦人的 Peter Fedichev 表示,雖然生物學家大多認為血球數與步數代表的意義非常不同,但兩者老化過程展現相似趨勢,也顯示老化進程是關鍵。

Pyrkov 也特別提到,他們發現人在 35~40 歲身體功能會快速改變,這個現象可能也反映到現實生活,例如運動員的職業生涯結束的時間點往往是在這個年齡階段,或許就是因為在 35~40 歲時生理有較大轉變。

壽命延長並不等於健康延長

伊利諾大學芝加哥分校(University of Illinois at Chicago)流行病學與生物統計學教授 S. Jay Olshansky 表示,人類對死亡的敬畏產生對永生的渴望,但壽命延長並不等於健康延長,因此比起延長壽命,我們應該關注如何延續健康。

美國杜克大學人類老化與發育研究中心(Duke University Center for the Study of Aging and Human Development)主任 Heather Whitson 表示,這項研究結果指出人類壽命的長短受限於老化進程。隨著平均壽命的增加,人們也越來越能體會到健康及生活品質下降問題,因此人們關心的不再只是死亡時間點,而有更多考慮。這項研究討論的死亡是指身體功能逐漸消磨殆盡的最終狀態,也是為了進一步了解人類是否有可能單純延長壽命而不延長身體老化衰弱狀態的時間。

目前這項研究結果指出,單純對抗治療疾病並沒有辦法真正意義的延長壽命,生命老化仍然是無法避免的過程。研究提出的基礎壽命上限理論,對其他研究的影響仍有待觀察,但或許能提供未來研究一些新觀點。延緩老化除了不只需預防及降低疾病影響,同時也需要考慮身體機能自然下降造成的限制。目前已有研究團隊著手研究減緩老化各階段進程。

同時,Fedichev 與研究團隊雖然估算出人類自然壽命的極限值,但也認為這項研究只是之後更漫長的研究過程的起點。Fedichev 表示,估算壽命極限只是了解老化與壽命之間關連的第一步,透過了解並估算進程才能找到幫助延緩老化的方式。研究團隊之後也將繼續進行研究,了解延緩生理功能衰退可能的關鍵點。

(首圖來源:pixabay

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