歐洲太空總署也宣布新金星任務,科學家即將對金星展開全面調查

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 11 日 14:06 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


繼上禮拜 NASA 宣布 2 個新的金星任務後,ESA 現在也發表了一個新的金星任務 EnVision,也就是說,2030 年代我們準備對金星展開超全面的調查,這 3 艘探測器將告訴我們金星的氣候是如何一步一步走向地獄。

金星是一顆從成分、大小、質量到體積都與地球相似的類地行星,經常被認為是地球雙胞胎。然而實際上,金星擁有主要由二氧化碳(96%)構成的濃厚大氣層,表面大氣壓力是地球 92 倍,地表平均溫度高達 462℃,為太陽系中最熱的行星,是個足以熔化鉛的地獄般世界,科學家不懂為何金星與地球在演化過程中出現如此巨大的差異。

雖然火星與金星分別在地球兩邊,但與火星相比,探測金星的儀器顯然少很多。過去金星探勘主要來自蘇聯於 1960~1980 年代的貢獻,1970 年時,蘇聯的金星 7 號(Venera 7)首度嘗試著陸金星表面,卻因降落傘融化而墜毀,僅 20 分鐘數據傳回地球;之後便是 NASA 的先驅者金星軌道器與 ESA 的金星特快車軌道器揭開金星大氣層雲層結構。

為了探索更多金星之謎,各國太空機構再次將目光放在金星身上。

上週,NASA 宣布 2 項將於 2028~2030 年間發射前往金星的新任務,一項名為 VERITAS,是一台環繞金星運行的軌道飛行器,將以高清晰細節繪製金星表面對其進行 3D 重建,詳細觀察表面岩石類型,希望研究金星是否還有活火山可以將水蒸氣釋放到大氣中。

另一項任務名為 DAVINCI+,將發送一個探測器穿過金星大氣層,測量存在哪些氣體和元素,並調查金星是否曾經有過海洋、以及拍攝金星地表一種稱為鑲嵌地塊(Tessera,註)特徵的高解析照片。

兩項任務各自獲得 NASA 挹注 5 億美元資金。

現在,歐洲太空總署(ESA)也宣布將於 2031 年推出新的金星任務 EnVision,帶來金星內核到高層大氣的整體行星視圖,希望研究金星和地球如何以及為何演化出迥異面貌。

究竟金星經歷過什麼才達到如今這種狀態?是否暗示地球如果經歷災難性溫室效應也將迎來這種命運?金星地質仍然活躍嗎?可能曾經擁有海洋甚至足以維持生命嗎?我們又可以從金星演化中吸取哪些教訓?科學家們即將對這顆神秘星球展開全面調查計畫,解決這些問題。

註:鑲嵌地塊是金星表面地形嚴重變形的區域。

(首圖來源:歐洲太空總署

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