美國寶僑與太空總署合作開發太空用洗衣精

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 23 日 11:30 | 分類 材料、設備 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


由於太空低重力及水資源需重複使用,國際太空站(International Space Station,ISS)沒辦法洗衣服,太空人脫掉髒衣服後,就只能換新衣服,但近日美國寶僑公司(Procter & Gamble,P&G)與太空總署(National Aeronautics and Space Administration,NASA)簽署合約,合作開發太空用洗衣精,解決這個問題。

由於 ISS 不能洗衣服,每年每位太空人都必須攜帶 73 公斤左右的替換衣物,才能確保任務期間有足夠衣服穿。73 公斤對補給相對容易的 ISS 來說,可能問題不大,但若將來要進行月球甚至火星載人任務,衣服佔的重量就顯得非常奢侈。

但要在無重力的太空船洗衣服,有許多難題需要克服。「由於太空船水回收系統,太空人飲用水和洗衣服的水是共用的。」P&G 產品研究員 Mark 表示,因此洗衣精不能使用香料跟溶劑,且必須能完全分解。

▲ P&G Tide 洗衣精產品歷史悠久,從 1949 年推出至今 72 年。(Source:Ajay Suresh from New York, NY, USA, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons)

P&G 與 NASA 的實驗團隊,預計明年會登上 ISS 進行洗衣精實驗。團隊必須測試新款洗衣精在低重力與輻射環境的保存情形,此外 P&G 也會測試太空用的去漬濕巾(Tide To-Go Wipes)和去漬筆(Tide To-Go Pens)產品。

由於登月及登陸火星的任務期間可能長達數年,P&G 與 NASA 團隊也將聯手開發太空船用洗衣與烘乾機。

P&G 認為,開發太空洗衣產品,對將來公司推出更環保的洗衣產品有很大幫助,若是產品可讓洗衣水跟飲用水達同等程度,可大幅降低洗衣精對環境的污染,對環保意識抬頭的市場將是一大商機。

(首圖來源:ESA